英再现4亿年前软体生物3D形象

2010-8-07 00:00 来源: 科技日报
636 收藏到BLOG

  据美国物理学家组织网8月5日报道,英国科学家日前通过扫描和计算机建模技术成功获得了一只距今约4.25亿年前的古生物3D图像。该发现将有助于研究人员了解地球早期物种的模样及其演化过程。

  该图像基于伦敦帝国理工学院研究人员所开发出的一套精细3D模型系统,该系统可将古老的化石标本还原成其生前的模样。这只名为Drakozoon的史前生物化石是6年前在英格兰西部赫里福德郡的一处沉积岩中发现的,为了创建3D图像,研究人员将其切割成了200片薄片,并逐一进行了拍照和扫描,而后这些化石薄片的信息被输入电脑,在经过专门的软件处理后就形成了栩栩如生的3D影像。

  通过对图像分析后研究人员发现,Drakozoon长3毫米,看上去更像是一种软体动物,具有一个坚硬的外壳,外层包裹着一层硬质的皮肤;具有一种细丝状的活动触须;它极有可能通过附着在岩石或者其他贝壳类生物的表面来生存,以漂浮在海水中的碎屑为食;通过躲进外壳之中来逃避敌人的捕食。

  英国伦敦帝国理工学院地球科学与工程系主任马克·萨顿博士说:“3D建模工具让一种至今都不为人们所知的远古生命重新出现在了我们的眼前,这十分让人兴奋。通过对这种原始生物的研究,我们距揭开地球早期生命的模样又前进了一大步。”

  科学家们一直在讨论地球上所有生物的一级亲属到底长什么样,是怎么进化的。一些科学家认为这种动物应该由多节组成,类似于多节多足的毛虫;但也有人认为它们的身体可能是一种更为自由的形态,类似于蛞蝓(俗称鼻涕虫)的软体动物。

  在新的研究中,研究人员对3D模型进行分析后发现,Drakozoon身体两侧各有8条深脊。研究人员认为,这极有可能是其由多足纲动物进化而来所留下的遗传残留,如果这种说法成立将能使两种猜测很好地得到统一。

  研究表明,Drakozoon是名为触手冠动物的一种早期无脊椎动物,其最常见的“亲属”是志留纪中一种被称为腕足类动物的贝壳类无脊椎动物。Drakozoon的化石正是紧贴在这类腕足类动物的贝壳之上。

  研究人员称,像Drakozoon这样如此完整的远古软体生物化石极为罕见。由于与脊椎类动物不同,大多数软体动物的身体往往在还未沉积成为化石之前就已腐烂,而Drakozoon却是一个特例,它生活在一个周围都覆盖着火山灰的活火山区域,偶然的一次火山喷发将Drakozoon和其他生物完整地包裹了起来,这才使得数亿年后的我们还能有机会一睹其芳容。