全景巡天望远镜发现首个风险小行星

2010-9-29 09:31 来源: 中国科学院
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  据物理学家组织网9月28日(北京时间)报道,世界第一台全景式巡天望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS)中的PS1望远镜发现了一个小行星,今年10月中旬该小行星将到达距地球650万千米之内。小行星9月16日出现在望远镜搜寻景区内,直径约46米,当时距地球约3200万千米。这是Pan-STARRS通过搜巡发现的第一个“潜在风险目标”(PHO),研究人员将其命名为“2010 ST3”。

  绝大多数较大的PHO已登记分类,但科学家们怀疑还有很多直径小于1英里(1.61千米)的小行星未被发现,一旦这些漏网之鱼真的撞上了地球,就会造成地区性大规模灾难。据估计,这样的碰撞每隔几千年就会发生一次。

  夏威夷大学PS1科学联盟成员罗伯特·杰迪克正在研究来自望远镜的小行星数据。他说,尽管小行星未必在近期内就撞上地球,但Pan-STARRS显示出在搜索潜在危险目标方面的敏感性。由于一些小行星距离遥远,在其他仪器尚未观察到的时候,Pan-STARRS就能发现它们。

  PS1于今年6月投入全负荷运行。小行星中心主任提马斯·斯帕尔说,PS1装备了10亿级像素的照相机,其高精度计算系统能够探测运动目标,发现其他仪器发现不了的潜在危险目标。小行星中心由国际天体物理联盟发起创立,其职责是收集并发布关于小行星和彗星的位置测量信息,证实发现并给以初步命名。

  目前Pan-STARRS家族进一步拓展了视野,PS1望远镜将和它升级版的兄弟PS4一起,在未来10年并肩作战,共同守卫地球家园。它们有望发现100万颗以上小行星,以及更远的目标如变星、超新星和大半个宇宙中星系的神秘爆发。

  科学家预计,Pan-STARRS每年都能发现几万颗新行星,它具有高精度分辨率和运算能力,能准确计算出小行星围绕太阳运行的轨道。任何看起来在未来50年内可能离地球越来越近的大块头目标都会被贴上“潜在风险”标签,并重点监视。美国国家航空航天局专家认为,面对科学家多年来的警告,组织一个空间任务团去改变那些可能撞向地球的小行星的方向,并非不可能。