中外科学家发现月球上年轻的构造运动

2010-11-29 11:31 来源: 中国科学院
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  月球一直被认为不存在构造运动或火山活动。最近,科学家们在月球上年轻的撞击坑内发现了一些可能正在活动的断层。这一发现为月球科考注入了新的活力。这篇题为《月球哥白尼纪撞击坑底部链状坑的成因》的研究成果发表在最新一期的《中国科学:物理学力学 天文学》上。来自中国地质大学(武汉)和法国巴黎地球物理研究所的肖智勇、曾佐勋等完成了此项研究。

  利用近期月球探测计划的科学载荷(中国的嫦娥一号CCD相机、日本的月球女神地形相机和美国的月球勘测轨道飞行器相机),研究人员选定了月球上5个大型哥白尼纪撞击坑(哥白尼、阿里斯塔克、第谷、开普勒和杰克森)进行研究。通过校正和审查这些高达0.5米/像素的相片数据,并与其他航天器数据对比,课题组发现年轻的大型撞击坑底部发育有大量的小型链状坑构造以及具有辐射状裂隙的似月海穹窿构造。

  这些小型裂隙在形态上与学术界对链状坑断裂成因的物理模拟结果非常类似,并且在不同年代的撞击坑内,这些小型链状坑的形态和规模是不完全一致的。通过与巴黎地球物理研究所合作,课题组对比了嫦娥一号微波辐射计数据和基地70cm阿雷西奥雷达数据反演的月壤厚度数据与链状坑估算深度,二者的结果非常吻合。这为链状坑构造的断裂活动论提供了强有力的支撑。

  在此基础上,研究人员对这些构造地形的成因模式提出了解释的模型,提出当今的月球可能不完全是“死”的,有些小型的构造活动可能依然存在。