研究发现透明昆虫翅膀实则色彩鲜艳

2011-1-05 15:01 来源: 网易
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分别在白色和黑色背景下的苍蝇翅膀

苍蝇翅膀的图案(上半部分)与黄蜂翅膀的图案(下半部分)

苍蝇在白色背景和黑色背景下的合成图

  据《连线》网站报道,国外研究人员日前发现,那些从表面上看是土褐色的透明昆虫翅膀(如苍蝇和黄蜂的翅膀)在近距离观看时,会显现出之前从未见过的彩色,而且肉眼就能够看到,而这种特征在几个世纪以来一直为人们所忽视。

  瑞典隆德大学的昆虫学家叶卡捷琳娜·谢威托索瓦与克莱斯特·汉森领导的研究人员领导了此项研究,他们表示:“如果给定最有利的光照条件,它们将呈现出一个美轮美奂的世界,而这些翅膀上的鲜艳图案却一直被当代生物学家所忽视。”

  黄蜂和苍蝇的翅膀是由两层扁平的透明甲壳素组成的,这两层甲壳素可同时反射光线,而当反射回的光混合时就产生了颜色。水面浮油和肥皂泡呈现彩色的原理也是如此。此前科学家认为透明翅膀的着色只是一种肥皂泡的彩虹色效应,随机变幻的彩色会在翅膀表面闪烁。

  不过研究人员发现,甲壳素表面的变化过滤掉了彩虹色效应。剩下的颜色经证明是稳定的,而且几乎从任何角度都能够看见。这种颜色在不同物种与不同性别的昆虫之间存在一致的差异。

  以往的生物学家之所以忽视了这一点,部分原因是因为他们并没有去寻找昆虫翅膀的颜色,而另一部分是因为这种颜色只在黑暗背景上最为明显。在白色背景下,这种颜色是看不见的——而大部分昆虫学家恰好是采用这种白色背景来研究透明的翅膀。

  “如果你把昆虫的翅膀对着光举起来,那么你只能看见翅膀的纹理,”这项研究的合著者、宾夕法尼亚大学的进化生态学家丹尼尔·简森解释说,“而如果你通过显微镜去观察,你就能得到翅膀背面的清晰景象。”

研究人员认为,这种翅膀的着色具有特殊的功能,特别是对于交配而言。这种鲜艳的翅膀图案还将帮助科学家去区分用其他方法难以区分的昆虫。研究人员已经采用透明翅膀的颜色去辨识三种黄蜂的新品种。据简森称,至少有12种其他类型的昆虫,从蜻蜓和蟑螂到草蜢,可能都具有与苍蝇和黄蜂一样五彩斑斓的透明翅膀。