英国能源市场亟待改革

2011-1-19 14:48 来源: 人民网
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  2010年底,英国政府公布了电力市场改革建议,碳排放最低限价计划初具轮廓。《卫报》评论认为,建议中提出的改革措施非常重要,英国需要同时为家庭和工业提供可靠、安全和低碳的电力。

  负责监督减排的英国气候变化委员会认为,当务之急是在2030年之前实现英国能源供应基本脱碳。届时每度电的碳排放量不应超过70克,而目前设计最佳的天然气发电厂仍为350克,现代燃煤发电厂的排放量为700克左右。英国的电力生产和供应需要进行快速变革。

  评论指出,在过去十年中,英国能源市场制度已经提供了相对适中的能源价格,电力的可靠性也保持较高水平。但该体制却与碳排放关系不大,为确保每日的电力供应和需求保持相对平衡,体制的重点放在了复杂系统的运行上。制度内保留了大量过时的发电来源,作为储备发电设施,在需要时投入运转,进而实现电力供需的相对平衡。但这意味着,一旦电力供应紧张,电力将以高碳排放为代价来生产。

  现在由于减排目标的确立,这些制度就不得不进行改变。英国目前有相当部分的发电装机容量(约250亿瓦)需要在未来几年里关闭,其中主要包括退役的核电厂以及因不符合排放标准而关闭的燃煤电厂。当然,大规模扩张的低碳电力,如海上风力发电和一些分散式的可再生电力等,将填补这些空白。但由于风能和其他可再生能源的电力输出不够稳定,英国需要更大规模的储备发电设施。到2025年,除了并网的330亿瓦风能和其他可再生能源发电能力之外,英国还应该具备260亿瓦的储备发电能力。

  《卫报》表示,电力市场需要确保电力供应,平衡各种供应方式。如果英国希望在未来十年里实现电力供应基本脱碳,如何平衡电力供应方式至关重要。特别是在风力发电的同时,让储备发电设施以低排放继续运行。如何鼓励新电厂从开始就作为储备电厂进行建设成为一项棘手的任务。修建新的天然气发电厂作为储备电厂是最廉价、最快速的方式,且它的碳排放比燃煤电厂低。

  虽然一些人呼吁英国政府只需制定碳排放最低限价,剩下的事情让市场去解决。但政府并未如此,因为即使制定了可行的碳排放最低限价,英国还需要许多额外措施促进低碳发电厂的兴起。依据改革建议,政府可制定“容量电价”(capacity payments),为电力公司建设低碳储备电厂提供保障,而不是简单地在需要的时候购买电力。届时政府还可以发布“排放绩效标准”(emissions performance standard),防止新的超额排放的化石燃料发电厂出现。同时,政府可推出“差价合约”措施(contract for difference),确保低碳电价以固定比率超出碳交易价格。

  然而新的建议也有不足之处。例如,以“排放绩效标准”所建议的排放水平,会使得几乎所有的天然气发电厂在未来迅速发展,数量有增无减;同时,只有交易充分透明,“差价合约”才能正确衡量。

  文章称,英国政府的建议应该更具雄心,从而推动英国能源经济达到应有水平。如果英国不及时抉择,仍然在未来十年中纠结于讨论新的改革方案,届时,英国新的发电结构将会阻碍低碳能源经济的发展。