哈勃拍到4600万光年外孕育新恒星螺旋星系

2011-2-21 14:33 来源: 新浪
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  北京时间2月21日消息,美国宇航局的哈勃太空望远镜拍摄了一幅令人吃惊的太空照片,展现了螺旋星系NGC 2841。照片揭示了一个巨大的尘埃带盘,上面散布着大量恒星。照片中一个明亮的星光尖角便是这个星系的中心。在外部做螺旋运动的是尘埃带,在发白的“中年”恒星的映衬下显现出轮廓。

  大量更为年轻的恒星呈蓝色,位于星系臂。略带粉红色的发射星云说明星系内正孕育新的恒星。炙热且温度超高的年轻蓝色恒星产生的辐射和超音速风可能驱散余下气体——发出粉红色的光——进而关闭了这一区域进一步形成恒星的大门。与其他拥有发射星云的螺旋星系相比,NGC 2841当前的恒星形成速度较低。这个星系距地球4600万光年,位于大熊星座。

“哈勃”的宽视场照相机3号利用4种不同的滤光器拍摄了这幅照片,波长从紫外线到可见光再到近红外线。这架望远镜于1990年发射升空,所拍摄的一些照片成为摄影史上最具标志性的作品。宇航局表示哈勃望远镜至少可以服役到2014年,届时将被更为强大的望远镜——詹姆斯·韦伯太空望远镜取代。