美科学家发明“发电叶子” 家庭可成“发电站”

2011-3-29 11:02 来源: 中国新闻网
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  据外媒报道,植物的光合作用是指绿色植物利用光能将其所吸收的二氧化碳和水同化为有机物,从而产生能量。近日,美国麻省理工学院的科学家们,就利用植物的这个原理,发明了一种人造叶子,可以将每家每户都变成一个个独立的“发电站”。

  据介绍,一片这样的叶子只有一张扑克牌大小,用硅原料制造,内含电子和催化剂。它的工作原理其实很简单:将这样的叶子放入1加仑(约3.8升)清水当中,再放到太阳光下,叶子当中的催化剂就会将水(H2O)分解成为氢和氧两种元素,而将氢气和氧气存入电池当中,就转化为电能,可以满足一个发展中国家家庭一天的用电需求。

  来自美国麻省理工大学(MIT)的项目小组负责人诺切拉(Daniel Nocera)博士介绍说,利用光和作用为人类提供能源是科学界的一盏“圣杯”,发明人造叶子的初衷就是为了让许多发展中国家的家庭用上可以负担得起的、清洁的电能。“想像一下,每一个印度或者非洲的家庭,都可以实现电力的自给自足,我们的目标就是把每个家庭变成发电站,”他说。

据了解,其实早在10多年前,美国国家可再生能源实验室的科学家约翰·特纳(John Turner)就发明过这样的人造叶子,但当时使用的材料是非常昂贵的金属,不便普及而且使用寿命也只有一天左右。