研究显示:巨噬细胞可由“卫士”变“杀手”

2011-8-03 14:46 来源: 文汇报
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  过去医学界认为巨噬细胞不仅可以直接杀伤肿瘤细胞,而且还能通过“唤醒”机体沉睡的免疫系统而清除肿瘤,是人体对付肿瘤的第一道防线。但由广州军区武汉总医院章必成博士领衔的课题组的一项最新研究表明,在肺癌中这种原本认为是“贴身卫士”的细胞,却摇身变成了可怕的“夺命杀手”。它非但不能发挥抗肿瘤的作用,反而通过诱导淋巴管生成而促进肿瘤的侵袭和转移。”

  日前,国际著名期刊《临床》在线发表了章必成博士的这一研究成果。

  据介绍,目前在全球范围内,肺癌已成为发病率和死亡率最高的恶性肿瘤之一。肺癌极易发生区域性淋巴结和远处器官转移,而且多数患者就诊时已是晚期。由于此时已经失去手术机会,加之对放化疗敏感性较低,所以预后很差。

  章必成博士领衔的课题组,将目光瞄准肺癌细胞赖以生存的微环境,不仅率先发现肺癌周边的新生淋巴管是促进肿瘤向淋巴结转移的必经之路,而且发现在此过程中,巨噬细胞已经“投降”、“变质”,是推波助澜的“帮凶”。此后,他们对肺癌间质中的巨噬细胞进行鉴定,发现这群细胞拥有全新的表型。在通过复制动物模型和跟踪临床病例之后,证实检测这些已经“变质”的巨噬细胞和肺癌周边新生淋巴管的数量,可以预测肺癌患者的预后。

  湖北省抗癌协会癌症康复与姑息治疗委员会副主任委员高建飞教授称,这一研究成果打破了既往研究多聚焦在肿瘤细胞本身的惯例,而且破译了肺癌发生转移的部分密码,使肺癌间质中的巨噬细胞有望成为肿瘤治疗的新靶点。如果通过外用药物恢复其“贴身卫士”的本来面目,抑制肺癌淋巴管生成,有望抑制肺癌转移。目前,章必成博士领衔的课题组正在试图寻找这样的药物。