人类须采取极端措施实现气候目标

2011-9-26 09:07 来源: 人民网-环保频道
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  据路透社消息,将于11月出版的学术期刊《气候变化》(Climatic Change)刊登的最新研究结果显示,如果2020年以后温室气体排放继续增加,人类可能需要从大气层中大规模清除二氧化碳。

  这一系列论文的成果将会作为部分素材,进入联合国的政府间气候变化专门委员于2013和2014年发布下一次气候变化报告。

  文章的第一作者指出,在现有的排放水平下,用不了二十年天空中的二氧化碳将不堪重负。这意味着为了使全球处于安全的气候条件下,额外排放的每一吨二氧化碳都必须从大气层中清除。

  这种所谓的“负排放”方法,是通过清除大气中多余的二氧化碳应对气候变化。还有一种直接操控气候的手段被称为“地球工程”,包括使用人工云或太空中的镜面反射来阻挡阳光辐射。比较而言,前者较为温和。

  随着温室气体排放不断增加引起人们的担忧,各国政府制定了比工业革命前全球升温不超过2摄氏度的目标,这两种手段得到了越来越多的关注。

  有些科学家认为,升温2摄氏度的目标制定过于主观,无法证实其和危险的天气事件的关联。

  然而相关计算得出的结论是,如果升温超过2摄氏度,格陵兰冰盖将会不可逆转地融化,全球海平面在未来几个世纪中将升高7米。

  “如果想要稳定在2度以内的幅度,甚至在22世纪实现1.5度的目标,我们就不能逃避这些负排放的手段。” 文章的第一作者、德国波茨坦气候影响研究所的马尔特?迈因斯豪森(Malte Meinshausen)说。,“也就是说,如果继续向大气中排放二氧化碳,我们的子孙后代就要将它们从大气中再赶出去,现在事情已是迫在眉睫了。这是观念上的一次关键性转变。”

  如果目前采取严格的减排措施,可以避免或者将时间推迟到本世纪晚些时候。

  在下一次报告中,政府间气候变化专门委员会将首次提出为了将升温幅度长期控制在2摄氏度以内各国必须采取的措施。目前和工业革命之前相比,地球已经升温大约0.8摄氏度。

  迈因斯豪森的研究显示,全球必须在未来5年内遏制住温室气体排放的继续增加。

  到2070年,人类每年需要从大气中净减少35亿吨二氧化碳,以长期确保升温不超过2度,从而减缓海平面上升的速度。

  学者们说,如果2020年后仍然放任温室气体排放增加,最早本世纪中叶地球升温就会超过2度。到那个时候,唯一的补救措施就是从大气中大规模清除二氧化碳,即在下个世纪每年净减少180亿吨,持续大约100年左右。

  去年,全球化石燃料排放出330亿吨二氧化碳。在过去几十年里,温室气体排放每年增长2到3个百分点。采取极端措施应对气候变化的观点因此得到了更多人的认可。

  “要真正避免升温超过2度,这个世纪后半叶我们要么在太空阻挡光照,要么采取负排放的手段。”牛津大学气候学家迈尔斯?阿伦(Myles Allen)指出。“越来越多的人已经认同这一点。”

  帮助实现二氧化碳负排放的技术包括燃烧被称作“生物质”的植物和捕捉碳排放并埋于地下。因为植物本身从空气中吸收二氧化碳,从而实现纯粹的负排放。但该理念现在还停留在实验室和试点项目中。其它技术手段包括粉碎石灰岩吸收二氧化碳,但是看来并不可行,因为要开采数量庞大的石块。工程师还建议对模拟植物进行人工光合作用。

  另一种地球工程手段则是阻挡阳光射向地面,例如向高层大气喷洒硫磺,形成小水滴从而产生雾蒙蒙的云层。英国的工程师下个月将进行此试验。

  问题在于一系列不可预见的后果。“这并不是仅仅在温室气体排放上退回到以前的水平那么简单,另外的改变可能是气温降低,同时减少了降雨量。”雷丁大学的彼得?斯托特说。

  有些气候学家对政府间气候变化专门委员会上次报告发布之后预测被一步步证实感到焦虑。其他专家表示,这些变化究竟在多大程度上由温室气体排放造成,还是仅仅自然地发生,对此尚不清楚。 “现在还没有最终结论。”波茨坦气候影响研究所的弗拉基米尔?波图霍夫说。

  上周发现,今年夏天北极的海冰融化到了历史最低位,或接近历史最低。科学家表示,自然气候的影响是造成上次2007年历史低位的部分原因,而波图霍夫认为也可用于解释今年的情况。上周的一项研究显示,大西洋东北部地区的快速升温正导致鱼群的大规模迁徙。

  科学家称他们发现了人类活动对全球降雨趋势的影响。

  “很清楚的就是这些变化正在进行之中,和之前的预测是一致的。” 雷丁大学的斯托特说。“这说明气候已经开始变化,不只是全球气温,而且涉及到了降雨模式。事情已经到了我们能够切身感受的地步。”