报告称水力压裂开采引发小规模地震

2011-11-04 09:17 来源: 科学时报
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今年早些时候发生在英国的两场小规模地震可能由水力压裂法导致

 根据11月2日发布的一份报告,在今年早些时候晃动英格兰东北部兰开夏郡海岸以及附近黑谭市的两场小规模地震可能是由水力压裂法导致的——这是当时在附近的页岩天然气井钻探中使用的一种页岩天然气开采技术。今年3月,能源公司“Cuadrilla资源”正在距离地震中心500米的地方开展一项实验性钻探。

  水力压裂法因为其潜在的健康和环境影响而曾在一些国家引发担忧——批评者指责这项技术用于开采的气体和化学物质会污染饮用水,并且它在一些国家和美国的一些州被禁止采用。“Cuadrilla资源”是英国第一家进行水力压裂法钻探的公司。

  在地质学家指出可能是“Cuadrilla资源”导致了这两场地震后,该公司委托独立的专家就这一问题撰写了报告。在题为《Bowland页岩地震活动地质力学研究》的报告中,研究人员推断地震由“Cuadrilla资源”公司的水力压裂法引发的“可能性非常大”——这种向岩石中注入的高压液体为的就是使前者发生断裂,进而释放出页岩气体。

  并未参与该报告撰写的英国地质调查局的地震学家Brian Baptie表示,这是第一次证明水力压裂法能够引发地震,尽管这并不让人感到十分惊讶。向页岩中输入液体废物以及石油钻探之前也曾导致过小型地震。Baptie解释说,液体注入能够在岩石中形成小的裂纹,从而可使它们彼此间更容易滑动,在某种意义上“润滑”了它们。这份报告指出,“Cuadrilla资源”引发的这次地震发生在一个已经变形的断层附近。液体在注入10小时后经过传播最终导致了地震。

  随着在4月1日发生的2.3级地震以及在5月27日发生的1.5级地震,“Cuadrilla资源”于5月31日自动停止了钻探和水力压裂操作。钻探作业之后又告恢复,但由于抗议者的原因又于11月2日停工——这些人因为之前在伦敦召开的水力压裂会议所产生的担忧而爬到了兰开夏郡的钻探塔顶上。至于是否继续在这里进行水力压裂仍有待确定——“Cuadrilla资源”的发言人Stephen Smith表示,该公司将在任意时间自行恢复运作,他们目前正在等待对这份报告的反应,并将与政府的建议保持一致。

  这份报告同时指出,由这些地质学因素结合所导致的任何地震都不大可能超过3级——这种规模的地震因为太小而不会造成真的灾难。但是Baptie表示,由于断裂发生在相对较浅的地层,因此这种震级的地震可能会导致货物在货架上滑动,并造成恐慌。他说:“如果这些地震发生在相同的地方,而你又按照日常的思维去看待它们,那便会产生疑问。”该报告建议为“Cuadrilla资源”设立一套“红绿灯”系统,从而在未来监测地震。