远古的犬类癌症暗示第一个犬类宿主

2014-1-24 10:08 来源: EurekAlert!中文
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  研究人员首次提供了一种可传播肿瘤的整个基因组序列,该肿瘤在数千年前起源于某一条狗,这种肿瘤直到现在仍然在家犬中传播。他们的努力揭示了该肿瘤最初的狗宿主特征,他们说其特征可能类似于现代的阿拉斯加雪橇狗(马拉密犬)。犬传染性性病肿瘤或CTVT是2种已知的可传播的癌症之一;它可通过转移活的癌细胞而在家犬群中传播,通常是在性交时。尽管CTVTs有一段基因组序列源于某一条狗,但它们现在在许多品种的狗中独立地存在着。然而,在该肿瘤的DNA编码内,它们的第一个宿主的基因组一直存活着。为了推断第一条作为CTVT宿主的狗的特征,Elizabeth Murchison及其同事从2条现代犬——1条澳大利亚土著营地狗及1条来自巴西的美洲卡可猎犬——中对CTVTs的基因组进行了测序。

        有趣的是,他们发现这2个肿瘤共享有几乎2百万个体细胞突变--这比在大多数人类肿瘤中所发现的体细胞突变要多1百多倍。可是至关重要的是,CTVT仍然保持稳定,它继续在家犬群中肆虐了数千年。通过检查DNA变异,Murchsion等人帮助澄清了CTVT第一次在犬中出现的时间--后者一直存在争议;他们估计,CTVT是在1万1000多年前(这是犬类被驯化的时间点)在一个近交群体中出现的。Murchison等人的工作揭示了世界上最老的已知癌细胞系的起源、历史及演化,它凸显了哺乳动物体细胞基因组在一个新的生态位中(在此为犬类宿主)适应并持续的能力。一则《观点栏目》文章提出了更多的见解。