美警方借DNA新技术抓获连环杀手

2010-7-22 09:51 来源: 科学时报
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美国加州的犯罪学科学家利用家族性DNA搜寻法,终于将连环杀手朗尼·富兰克林逮捕归案。

  今年57岁的朗尼·富兰克林是美国加州洛杉矶市一名退休的车库服务员和清洁工,25年来,美国加州警方一直怀疑他与过去20多年中发生在洛杉矶南部的至少10起命案和一起谋杀未遂案有关。如今,在经过1/4世纪的侦破后,借助于一种名为家族性DNA的新技术和案发现场的比萨饼残渣,洛杉矶警方宣布:于7月7日逮捕了这个绰号为“残酷睡客”的杀手。

  据最新出版的《科学》杂志报道,发生在洛杉矶的命案最早可追溯到20世纪80年代中期,从2008年开始,加州同意允许使用一种名为家族性DNA的技术搜寻凶手。利用这种技术,调查人员可以将案发现场采集到的DNA证据与该州采集的包括130万名已定罪重犯的DNA数据库进行比对,搜寻相近但不是精确的匹配目标。英国使用这种方法已有较长的历史,警方借助于这种方法在2004年抓捕了一起谋杀案的凶手。2009年,美国科罗拉多州丹佛市的警方也利用这种方法破获了一起汽车盗窃案。

  《科学》杂志的记者采访了与本次洛杉矶案件有关的两位科学家,一位是资深犯罪学家史蒂文·梅尔,一位是案例实验室主任加里·西蒙斯,他们都在位于加州里齐蒙得市的简-巴申斯基DNA实验室工作。他们解释说,搜寻最初集中在13条染色体上的DNA的15个位点。这些位点含有名为短串联重复序列的遗传痕迹,碱基对在短串联重复序列中不断复制,但所重复的数量因人而异,两个有亲戚关系的人在大多数这种位点上有相同数量的重复。实验室的分析也考虑到普通人群中发生给定变化的频率:与两个携带普通变化的人相比,两个携带某种罕见变化的人更可能是亲戚。

  西蒙斯和梅尔解释说,利用这些信息,实验室的软件列出了DNA数据库中最可能是第一类亲戚的重罪犯名单,第一类亲戚是指父母亲、子女和同父母的兄弟姐妹;他们表示,这种统计方法还不足以判断出远亲关系。当有问题的两个人都是男性时,实验室又开始寻找Y染色体上的DNA短串联重复序列,这是一种判断父子关系或同父母兄弟关系的精确方法。

  2008年,从“残酷睡客”犯罪现场采集到的DNA数据调查没有结果。但是,2010年4月的第二次采集却获得了一个潜在匹配:一个名为克里斯多佛·富兰克林的非法持有武器重罪犯。沿着谋杀时间追溯的DNA搜寻将目标集中到了克里斯多佛·富兰克林的父亲——朗尼·富兰克林。

  通过对整个案情的内部审查,简-巴申斯基DNA实验室告知洛杉矶警局:老富兰克林的DNA与犯罪现场采集到的DNA完全匹配。实际上,洛杉矶警局一直在跟踪老富兰克林,并且从案发现场拿到了这块比萨饼碎片。7月7月,警察在朗尼·富兰克林的家中将他逮捕。

  西蒙斯说,实验室为这项工作骄傲:“将所有的事情放在一起……直到最后成功……没有人开香槟或用别的方式庆祝,但我们确实觉得值得!”

  《科学》的文章指出,这是一起引人注目的案件,家族性DNA检测在这一案件中的成功可能会促使其他州也采用这一方法,但民权组织和一些法律界学者对由此引发的隐私、伦理和公正等问题表示关注。

  斯坦福大学法学院的汉克·格里利教授说:“我认为,这种工具被用到罪犯的抓捕中,真了不起!”他的研究表明,在拥有100万人的DNA数据库中,几百人甚至上千个有亲戚关系的人都可以找出可匹配的血缘关系,这取决于试验的严格程度和所测试的基因类型的罕见程度。但是,这种匹配法也可能将怀疑投向无辜的人,非洲裔美国人将因此背负上不公正的沉重负担,因为美国监狱里有相当大比例的非洲裔美国人。  

  格里利说:“这可能会引发新的歧视担忧。尽管如此,加州对Y染色体的检测要求是一个不错的安全措施。不像有些人,我不反对这项技术的使用,尤其是在这桩案件中的使用。”