美“发现”号航天飞机将于11月踏上绝唱之旅

2010-10-26 15:00 来源: 新华网
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  美国航天局10月25日宣布,“发现”号航天飞机将于11月1日发射升空前往国际空间站,这将是计划中“发现”号的绝唱之旅,也是美国航天飞机今年最后一次飞行任务。

  美国航天局表示,该局官员及合同商25日进行评估后认为,“发现”号及空间站的设备系统等情况良好,“发现”号可以按时飞行。

  “发现”号此行的任务期为11天,将为空间站运送一个永久多功能舱,后者将被固定在空间站上,为空间站提供更多存储空间。宇航员今后也可以在这一多功能舱中进行流体物理、材料科学、生物学以及生物技术等领域的实验。

  “发现”号还将为空间站运送“机器人宇航员2号”,后者将是空间站上的首个人型机器人,并将成为空间站的永久居民。“机器人宇航员2号”由美国航天局与通用汽车公司联合开发设计,其全身装备多种感应器,并有一双灵活的手,可以协助或代替宇航员完成太空行走等危险作业。此外,“发现”号还将为空间站运送一个固定大型设备的外部平台。

  此次将有6名宇航员随“发现”号升空,他们将进行两次太空行走,对空间站进行维护并安装新设备。

  美国航天局此前计划,“发现”号和“奋进”号分别于今年11月及明年2月执行一次飞行任务后,美国航天飞机将全部退役。不过,由美国国会两院通过并经总统于本月签署的《2010美国航天局授权法案》要求增加一次航天飞机飞行任务。美国航天局官员曾表示,增加的航天飞机飞行任务可能安排在明年6月进行。