《科学》:气候变化对亚洲各河流影响不一

2010-6-29 11:06 来源: 科学网
777 收藏到BLOG

河流域可能因为气候变化而受益 

  亚洲的两个“水塔”——布拉马普特拉河与印度河流域很可能受到气候变化的严重影响,而其他河流受到的影响较小,甚至可能因此受益。

  全世界1/5的人口依赖于布拉马普特拉河、印度河、恒河、长江和黄河的水,这些河常常被称为亚洲的水塔,它们由喜马拉雅山脉提供冰川融水。此前,人们认为所有的亚洲河流流域将受到气候变化的同等影响,这可能既会减少可利用的水量,又威胁粮食保障。

  但是来自荷兰的科学家认为,做出这些估计的时候没有良好的数据,而他们使用计算机模拟评估了气候变化的影响。

  “我们开始研究这个问题是因为我们正在观察到关于喜马拉雅山脉的冰川融水对于15亿人的重要性的讨论,而没有看到任何对冰川融水水量真实贡献的水文学评估。”该研究的作者之一、荷兰Utrecht大学的自然地理学系主任Mark Bierkens说。

  这一模拟表明气候变化将加速上游冰雪储量的融化,导致更快和更大的水流并让下游泛滥——尽管这种影响的准确水平和程度尚不清楚。他们还预测说,气候变化将因为更高的水蒸发而让大河干涸。但是他们的研究首次分析了气候变化对上游(海拔2000米以上)和人们生活以及种植农作物的下游的影响,结果发现“气候变化对亚洲水量和粮食保障的影响在各个流域有很大的差异,而且无法一般地概括”。

  由于生活在印度河以及布拉马普特拉河流域的人口众多以及他们严重依赖于灌溉农业,对这些流域的影响很可能是“严重的”。

  但是生活在中国黄河流域的人们可能受益,因为他们更少地依赖于灌溉,而且也由于预计的上游更高的降雨量可能保存在水库中供以后种植农作物使用。

  “结果是,印度河下游的水量最依赖于冰川融水,布拉马普特拉河次之,融水对其他河流不那么重要(水量依赖于下游的季风降水)。”Bierkens说。他的研究发表在了《科学》(Science)杂志上。

  这组科学家估计,在总体上,因为水量减少,该地区人口的4.5%(也就是大约6300万人)的粮食保障将减少。他们强调了优先采取适应措施并增加可用水量的“强烈需求”。

来自印度的卫星研究表明喜马拉雅山脉的雪在冬天也开始融化成水,这将影响到区域的河流水量。