美研究称基因序列预测长寿准确率高达77%

2010-7-02 13:49 来源: 新华网
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  美国研究人员宣布,他们发现基因序列可以预测人能否长寿,预测准确率高达77%。研究论文7月1日由《科学》(Science)杂志发表。

长寿老人多有长寿基因

  波士顿大学一个研究小组调查1000多名百岁老人,根据收集数据开发出一个基因分析系统。使用这个系统,可以预测人们是否有相当大机会“格外长寿”。

  预测秘诀在于这些百岁老人身上存在的150种基因变异体,即单核苷酸多态性(SNPs)。研究人员发现,那些年龄高出人均寿命许多的老人身上通常可以发现这些基因变异体。

  研究人员还在90%的研究对象身上发现总共19个不同的“格外长寿”基因标签。他们发现,研究对象中最长寿人群,即年龄不低于110岁的老人中,45%老人所含基因标签显示他们“拥有最高比例的长寿相关基因变异体”。

  研究人员发现,不同基因标签与痴呆等老年疾病的发病年龄、患病率有关。

“长寿”预测并不完美

  尽管在不清楚其他风险因素的情况下用基因序列预测寿命,结果有正向记录,但研究小组强调“这种预测并不完美”。论文说:“它的局限性证明,环境因素,例如生活方式,也对人类能活到非常高年龄有重要贡献。”

  先前研究发现,美国老人长寿一个重要原因是能够知足常乐,哪怕收入不高。

  美国人口普查局数据显示,全美百岁以上老人从1990年大约3.7万人增至2008年的约8.4万人,预计到2040年将增至58万人。

  参与这项研究的波士顿大学医学院新英格兰地区百岁老人研究项目收集有数千名百岁老人和数百个长寿家庭的数据,据信是世界最大、数据最全的同类研究项目。

  百岁老人是医学、生命科学等领域宝贵的研究对象,因为他们可以帮助医生深入了解与年龄有关的疾病,如癌症、心脏病、痴呆等在老年人身上如何演进。