距地球127光年外发现迷你太阳系 拥有7颗行星

2010-8-26 10:22 来源: 新浪
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艺术想象图:恒星HD10180及其行星系。

距地127光年:这是地面拍摄的恒星HD10180附近区域。

  北京时间8月25日消息,据国外媒体报道,天文学家日前在距离地球127光年处发现了一个拥有7颗行星的“太阳系”。这一发现被认为是迄今确认的太阳系以外最大行星系。目前,天文学家已经确认了其中的5颗行星,并且发现一些证据证明另外两颗行星的存在。这些行星与其中央恒星之间的距离遵循基本天体运行规律,和太阳系的规则相似。

  “我们已经发现了很可能是迄今已知行星数量最多的地外行星系”,克里斯多夫·洛维斯(Christophe Lovis)博士说,他是做出这一发现的欧洲南方天文台(ESO)科学家小组的负责人。

  同时,这一意义重大的发现也凸显了这样一个事实,那就是我们已经进入一个全新的太阳系外行星探索时代,即对于复杂行星系的研究,而并非仅仅面对单颗行星。

  “对该星系行星运动的研究揭示出复杂的引力相互作用机制,这将让我们更好地理解太阳系的长期演化机理。”

  这一星系的中央母恒星名为HD10180,位于南天的水蛇座,距离地球127光年。天文学家们已经耐心地对其进行了6年的跟踪观测。他们使用了一台名为HARPS摄谱仪的设备,这台设备被安装在位于智利的欧洲南方天文台3.6米天文望远镜上,专门用于寻找太阳系外行星的工作,

  在HARPS设备获取的190组观测数据中,研究人员发现这一恒星存在轻微晃动,这是围绕其运行的行星引力摄动的结果。

  分析显示,其中5个最强的信号符合海王星质量大小行星的特征,即具有13~25个地球质量。这些行星的公转轨道周期从6天到600天不等,距离中央恒星的距离则介于0.06个天文单位到1.4个天文单位之间。一天文单位等于太阳和地球之间的平均距离,约合1.5亿公里。

  洛维斯博士补充说:“我们有充分证据表明还存在另外两颗行星。其中一颗的质量和土星接近,即最少65个地球质量,公转运行周期为2200天;而另一颗将是迄今发现最小的太阳系外行星,质量仅有约1.4个地球质量。这颗行星非常接近中央母恒星,距离仅相当于地球和太阳之间距离的2%。在这样一颗行星上,一年的长度大约仅相当于地球上的1.18天。这颗行星可能和地球一样是岩石星球,但可能因为太热而无法维持生命。”

  在相当于火星轨道的距离内,恒星HD10180周围有至少5颗海王星大小的行星运转,这使得其内轨道的行星密度远高于太阳系。

  到目前为止,天文学家已经发现了15个拥有超过3颗行星的太阳系外行星系。最近发现的一个是巨蟹座55星系,该星系拥有5颗行星,其中两颗是气态巨行星。

  8月24日在法国上普罗旺斯天文台召开的太阳系外行星会议上,披露了有关此次发现的详细信息。而此次发现的相关论文也已经递交《天文学和天体物理学》(Astronomy and Astrophysics)杂志。