英国开发海藻生物燃料新工艺

2010-10-25 09:19 来源: 科学时报
810 收藏到BLOG

最终有望每年培育并加工700亿升海藻生物燃料

英国科学家希望在2030年前开发出一个每年能培育并且加工700亿升海藻生物燃料的系统。

  英国研究机构如今正在试图寻找可以大量生产低成本生物燃料的成功方式。研究人员希望在2030年前开发出一个每年能培育并且加工700亿升海藻生物燃料的系统,并且具有成本效益和可持续性。这相当于道路交通所需柴油总量的6%,每年二氧化碳的排放因此可以减少1.6亿多吨。

  油价高昂,加上因田地耗尽导致未来生活成本增加的威胁,以及粮食和其他生物燃料资源竞相争夺农业资源,这些因素都使得人们对养殖海藻以生产蔬菜油、生物柴油、生物乙醇和其他生物产品的兴趣越来越浓厚。

  生产海藻不会对淡水资源构成影响,可以使用海水和废水,而且可以使生物降解,而一旦渗漏对环境也是相对无害的。因此世界各国的科学家、工程师和潜在用户都投入相当多的资源,用以寻找在经济和环境上可行,且可以商业规模生产海藻燃料的方法。

  这项新的研究由来自于英国纽卡斯尔大学、曼彻斯特大学、谢菲尔德大学和南安普敦大学的研究人员共同完成。这些研究工作的带头人是纽卡斯尔大学化学工程与高级材料学院的Adam Harvey博士和海洋科学技术学院的Gray Caldwell博士,他们一人负责海藻生长研究,另一人则负责油的提取。

  领导油提取项目的Harvey说:“海藻研究遇到的问题是水的量很大,而生长在水中的海藻相对量很少,所以现在要花费大量的能源去蒸发水分,然后才能获得植物油。”他说,“提取油所使用的能源实际上已经超过了从生物燃料里能够得到的能源。我们的目标是,找到不用去除水分就可以提取油并且把它转化成燃料的方式。”

  Caldwell则表示:“大规模种植海藻的最大难题之一,就是要防止这些植物死亡或者被无用的有机物抢走生存的机会。”

  他说:“海藻向水中释放化学物,以这种方式互相交流并且抗击病害和捕食者。我们将把这些化学物用于控制生长池的自然环境并且预防海藻死亡。”

  据研究人员介绍,这个项目的第一步是筛选数以千计的海藻品种,以找到可以大量产出类似蔬菜油物质的品种。纽卡斯尔大学的研究人员同时还在开发能够在海藻池里大规模生产的方法。他们正计划在海藻最丰富的赤道地区建造一个试点展示厂。