欧航局公布普朗克望远镜首批研究成果

2011-1-13 13:02 来源: 中国科学院
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  物理学家组织网、《自然》杂志网站1月11日报道,继去年7月欧洲航天局首次发布宇宙全景图之后,在本周巴黎召开的新闻发布会上,普朗克望远镜任务合作团队公布了他们的首批研究成果。这批成果以递交给《天文与天体物理学》杂志的25篇论文为基础,集中展示了从银河系到遥远太空的丰富信息。

  在首次宇宙全景探测中,普朗克绘制出了所有致密源的位置,并详细列在了“致密源表第一版(ERCSC)”中。ERCSC包含了超过15000个致密源和多种类型的天体目标,不光有星系(包括冷分子云核和有尘埃外壳的恒星),还有银河系外物体(射电星系、耀类星体、红外光星系和星系团),它相当于一个研究目录。

  本次公布的研究成果在ERCSC的基础上,根据进一步探测在毫米和亚毫米波长尺度继续绘图,给目录增加了数千个超冷的独立目标源,目前科研团体可以对它们自由研究。

  此外,在探测到的微波源中,研究人员发现了位于广布在整个宇宙的巨大星系“蛛网”的交叉处的30个以前未曾发现的星系团。任务团队希望据此将早期宇宙中星系团和现代星系团之间的距离间隔进行进一步对比,以此研究宇宙暗能量。

  任务团队还发现了一种覆盖了大部分太空的红外光。他们认为这种光来自遮蔽在过去几十亿年的尘埃下面的不可见星系团,可能是宇宙中最早的星系,它看起来1年能形成10—1000个新恒星。而与之相比,银河系1年只能形成1个新恒星。

  在离我们更近的地方,研究人员还确定了笼罩着银河系的微波雾的来源。虽然几十年前就知道这种微波雾的存在,但至此才有了确切证据,表明其来自星际空间迅速旋转的尘埃颗粒。

  从远景来看,这些新发现还只是序曲。普朗克任务的主要目标是绘制宇宙微波背景(CMB)图。“这只是刚刚品尝了将要到来的美味大餐的第一道菜。”普朗克首席项目科学家简·陶伯说,他们将操作普朗克望远镜直到年末,希望在2013年将宇宙微波背景图绘制完成。