四卫星绘制南极冰盖新地图

2011-8-25 10:31 来源: 人民网-环保频道
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科学家们日前借助四颗卫星成功绘制了这幅名为“数字马赛克”的南极冰盖图。

  据加拿大《蒙特利尔公报》报道,科学家们日前成功绘制了更加清晰的南极冰盖图。

  美国加州大学欧文分校的研究人员借助加拿大RADARSAT-2卫星以及欧洲和日本的卫星收集的数十亿个数据点,将此前未知的大陆冰川绘入了新地图中。该地图名为“数字马赛克”,近期在《科学快讯》在线杂志发布。

  该项目负责人、冰川学家埃里克?里戈诺特(Eric Rignot)表示:“(在过去)这就像一个拼图,不知道最后的图片看起来究竟会怎样。但这次我们首次得到了冰盖运动的完整成像。”

  本次研究是由加拿大、欧洲和日本空间机构携手合作,使用四颗卫星协同收集数据,其中两颗分别来自加拿大和日本,另外两颗来自欧洲航天局。诞生于2007年的RADARSAT-2卫星发挥了重要作用,因为它是四颗卫星中唯一能收集南极图像的卫星。相比之下,日本卫星在南极海岸线收集的数据最佳。由于目前还没有专门为绘制这种地图而设计的卫星,因此每颗卫星都各展所长,互相补充。

  据里戈诺特说,绘制整幅地图大约花费了研究队两年时间。通过新地图,科学家们能够更好地模拟冰盖的流动,预测全球气温上升将如何影响冰川及海平面变化。

  里戈诺特表示:“由于涉及海平面变化,因此地图影响非常重大。我们都希望知道随着气候变暖,冰盖将会怎样。”新地图显示,一条冰脊将南极大陆划分为东西两半,同时研究人员还发现,内陆冰盖的运动比以前所认为的更加迅速。

  加拿大航天局总裁史蒂夫?麦克莱恩(Steve MacLean)表示:“我很高兴看到RADARSAT-2号卫星图像对于研究工作起到重要作用。新地图成为又一个里程碑。”

  RADARSAT -1卫星诞生于1995年,在1997年帮助绘制了第一个高分辨率的南极地图。