王占军:学科发展决定学术组织命运

2011-9-15 09:39 来源: 科学时报
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康涅狄格大学一角

  大学学系被裁撤体现了依托学系的学科发展方向变革的力量,这种力量既可能是学习获得声望及资源的助推器,也可能是学习组织生产的破坏性因素。

□王占军

  美国著名高等教育专家伯顿·克拉克认为,主宰学者工作生活的力量是学科而不是所在院校,学术系统中的核心成员单位是以学科为中心的。而学系则是学科建制化的产物,作为大学基层学术组织,一直在大学组织结构中直接承担知识传递、知识发现和创造以及知识服务职能。学系的声望与地位高度依赖学科在各种专业评审、出版、本科生与研究生教育水平中的表现,学科本身的发展及其在排名大战中的位置往往会决定学系的命运。

  康涅狄格大学地质系创办多年,但随着地质科学交叉学科的兴起以及学科综合化的发展趋势,以单一分支学科的学系逐渐远离了学校发展的重点,从其被停办的决策过程,可以看出学科发展方向是如何影响学术组织命运的。

  可以说,大学学系被裁撤体现了依托学系的学科发展方向变革的力量,这种力量既可能是学习获得声望及资源的助推器,也可能是学习组织生产的破坏性因素。

康涅狄格大学停办地质与地球物理系

  康涅狄格大学是美国较早创办地质与地球物理系的旗舰大学之一,该校地质与地球物理系隶属于文理学院。由于不景气的预算,学生兴趣下降,加上科研影响力不足,最终招致了地质与地球物理学系的关闭。

  该校曾召开董事会会议,专门对撤销地质与地球物理系进行讨论。加里·罗宾斯教授表达了对撤销决定的忧虑,要求董事会能在作最后决定之前仔细评估事实、成本、收益和其他可行方案。环境顾问罗伯特·斯诺芬斯基向董事会递交了一个请愿书,反对解散地质系的提议。他建议应该把焦点放在怎么样让该系变得更好。研究生代表米希尔·菲斯派瑞克表达了对解散地质与地球物理学系建议的忧虑。

  在经过一系列的讨论之后,学校董事会于2004年投票决定关闭该系,转而成立一个地质科学交叉研究平台,即综合性地球科学研究中心。文理学院院长麦克肯尼说这一决策将有助于改进大学对地质科学的支持,通过一种全新的非系科管理实现对地质科学的支持。麦克肯尼强调,交叉学科还是有生长空间的,因为许多该领域的课程还将继续开设,教师还在相似的领域从事教学工作。

外部资助影响学系水平

  康涅狄格大学地质系是否停办,有几个影响因素,包括外部评审、外部资助、课程变化、就业领域变化等。

  所谓的“外部评审”主要是政府机构和咨询顾问对院系研究合同绩效以及在面临合并或者获得资助方面的评价,另外还包括求职者未来获得更好机会的有利信息。对学系的外部评审可以依据其评价结果确定可比目标:成功吸引外部资助;提高入学人数;或者作为赠地大学,学系与州之间是否成为一个整体。前两个因素,外部资助和学生入学往往会影响到学系的社会服务和卓越水平。但遗憾的是,该系在外部评审中的表现无法让文理学院院长坚定信念支持该系继续办下去。

  目前地质系的课程、研究以及20年前就已经取得终身教职的全职教授,都已成了环境科学范畴下的过去时。结晶学、火成岩、变质岩石学和经济地质学都是类似的例子,尽管这些课程和研究都与环境调查和其他地质实践工作有着密切的关系。这种困境下地质科学教师所面临的问题不是简单的改变教学和研究兴趣。20世纪70 年代在该校进行本科地质学课程学习的学生介绍,当时有三门必修课程:岩石学、火成岩岩石学和变质岩。这三门课程是在介绍性的课程矿物学之后开设的。后来三门必修课下降为一个岩石学的基础课,由于市场变化和教师退休,原来选修的矿物学也被砍掉了。

  地质系学生的就业像其他专业学生一样都不断发生着变化,自从《研究基金法》、《资源保护和恢复法》在1980 年颁布之后,学生就业就从传统的地质学方面(例如石油、矿产)转向了环境管理、水资源识别和保护、清洁能源等领域。这种变化也无形中影响到了大学决策者对地质专业的认识,促使他们对大环境专业的热衷程度逐渐超过了实际上专业性更强的地质学专业。

院系仍是大学稳定构成单位

  受到学科交叉和综合化的影响,解散地质学系成立交叉学科中心一时成为潮流。2007年5月,纽约州立大学阿尔巴尼分校同样关闭了地质系。2009 年,密歇根州立大学也开始考虑关闭地质系。但不可否认的是,目前的院系仍然是大学最为稳定的构成单位,它们大部分具有的是历史特征而不是战略特征。当大学迈向一个迅速变革的时期时,它们必须考虑现有的组织结构是否能够实现这些变革。许多证据表明,虽然传统的学术单位能够实现一般的内部变化,但它们还是惧怕那些更为复杂的机构变化并强烈地排斥它。因此,需要培养重组、重构学术单位的强大能力。