俄探测器两次抢救未成功 专家忧毒燃料跌回地球

2011-11-11 10:24 来源: 中国新闻网
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 “福布斯-土壤”探测器升空前,俄方工作人员进行最后检查。

  据香港《文汇报》报道,搭载中国火星探测器“萤火一号”的俄罗斯“福布斯-土壤”探测器,因未能变轨前往火星,现环绕地球上空207至341公里的轨道运行,不过俄航天局昨日(11月10日)先后两次抢救均未成功。有航天专家担心,若抢救失败,载有12吨有毒火箭燃料的探测器,可能在数周内跌回地球,引发灾难。

  美国太空总署(NASA)太空专家约翰逊指出,若燃料保持液态,大部分将连同探测器在大气层燃烧。但若燃料凝结,未必能完全燃烧,将对地球生态构成威胁。有专家担心,含有四氧化二氮及联氨的燃料可在数周内因低温而凝结,一旦出事,随时可能成为“最危险坠地人工物”。

  两次抢救均告失败

  俄罗斯航天局长波波夫金表示,探测器两个引擎均未能点火,可能是定位系统失灵所致,工程师要赶及电池3日内耗尽前,重新设置探测器的电脑程序。当局早前形容抢救成功只能“寄望于奇迹降临”,昨日航天局先后两次尝试与探测器连线,但均告失败。

  报道指,由于目前双方只能单向沟通,当务之急是将探测器带到更高轨道,以便接收更详细指令。据悉,当局稍后会再尝试与探测器连线,欧洲太空总署(ESA)亦会协助。

  专家提议修复软件

  NASA太空顾问奥伯格称,火箭并无爆炸或局部着火迹象,属健康状态,仍有挽救机会,他表示,电池有动力将探测器移回预定轨道,现时最要紧是重掌控制权。俄方早前被迫请求南美洲国家为探测器定位,奥伯格警告通讯是最大隐忧。另一专家贝茨表示,若能修复软件问题并上载至探测器,任务尚有一丝希望。

  俄罗斯8月发射“进步”号货运飞船为国际太空站提供补给,但飞船升空后未能进入预定轨道,宣布失败。俄国主要报章均担心事件会重演,长远失去太空这个科研场地。造价1.65亿美元的探测器原定明年到达火星轨道,2013年2月登陆其卫星“福布斯”,2014年携带200克泥土样本返回地球。