科学家发现颠覆传统观念的新型抗冻蛋白

2014-2-17 10:34 来源: 生物谷
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Maxi的四个螺旋束结构。Credit: Science 14 February 2014: Vol. 343 no. 6172 pp. 795-798 DOI: 10.1126/science.1247407

  2014年2月16日 讯 /生物谷BIOON/ --近日,来自加拿大皇后大学的研究人员通过研究发现了一种名为Maxi的抗冻蛋白,其发现颠覆了科学家对传统蛋白质的预测,研究者认为传统的蛋白质的核心都充满了水分子,相关的研究成果刊登于国际著名杂志Science上。

  文章中,研究者认为Maxi可以帮助理解蛋白质折叠的机制和动力学特性;抗冻蛋白非常有用,因为其可以吸收其表面的冰晶,抑制其累积,含有抗冻蛋白的溶液可以在冷冻状态下仍然维持一种液体的形态;正常情况下蛋白质会发生一定折叠,如果没有水分子,蛋白质将会抑制冰晶的产生,而这种新型抗冻蛋白的核心并没有想象中那么多水分子,研究者认为其是通过蒸发或者溢出过程来达到这样的效果的。

  这项研究中,研究者揭示了抗冻蛋白Maxi的折叠过程,其必须通过折叠才能够形成,其并不会促使所有的水分子溢出,而会在核心保留大约400个水分子;将合适的水分子保留在核心,Maxi就会允许冰晶形成,但是事实山并不是如此,由于Maxi会使得疏水分子处于其结构外部,而这种疏水分子结构似乎也会出现在Maxi分子里面。

  研究者通过在1.8埃的分辨率的显微镜下研究Maxi的结构,从而对其水分子来进行计数,研究者希望成功捕获这些水分子来促进其稳定。最后研究者表示,这种抗冻蛋白比大多数抗冻蛋白要长,未来还需要进行更为深入的研究来揭示Maxi的形成机制,对Maxi的理解将为研究者揭示蛋白质折叠以及蛋白质形成的机制提供新的思路。