欧航局10年后发射系外行星探测器 探索柏拉图星系

2014-2-21 09:53 来源: 科技日报
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  欧洲航天局19日宣布,“柏拉图”太阳系外行星探索项目入选该机构“2015—2025宇宙愿景”任务,有关探测器将于2024年发射。

  欧航局当天在其网站上发表公报说,继“太阳轨道器”项目和“欧几里德”暗能量和暗物质探测项目后,“柏拉图”项目被欧航局科学项目委员会选为“2015—2025宇宙愿景”第三个中型任务。

  在预期6年的工作时间中,“柏拉图”探测器将运行在距地球约 150万公里的太阳与地球引力平衡点——拉格朗日L2点,通过34个小型望远镜和摄像头,从100多万颗恒星中搜寻类太阳系恒星系统,并在其中搜寻类地行星。此外,“柏拉图”还将探测恒星的“地震”活动,从而精确确定恒星的质量、半径和寿命等参数。

  欧航局指出,“柏拉图”项目有助于研究“宇宙愿景”任务中的两个关键问题,即行星形成与生命出现的条件,以及太阳系的运转。