8月13日《科学》杂志精选

2010-8-17 08:31 来源: 科学时报
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志愿者计算计划发现了罕见的脉冲星

  研究人员说,一个巨大的集合了来自192个不同国家志愿者的成千上万台计算机之共同能力来“开采”大型数据组的计算计划,使人们发现了一颗有着非常弱的磁场的罕见、孤立的脉冲星。

  该国际性的计算网络被称为Einstein@Home,而由其发现的脉冲星被命名为PSR J2007+27。Benjamin Knispel及其同事报告了这一发现。他说,Einstein@Home计划是在2007年2月从波多黎各阿雷西沃天文台(Arecibo Observatory)的无线电勘测数据中发现了该40.8赫兹的脉冲星的。分析表明,该PSR J2007+27是一类被称为瓦解再生的脉冲星,其“脉冲波”相当长,这一特征使得该脉冲星很难从地球的干扰波中被识别出来。根据这些数据,研究人员还提出,该脉冲星的磁场和旋转轴是排列得非常紧密的。研究人员希望,由Einstein@Home及诸如SETI等其他项目的志愿者所提供的如此巨大的计算能力会在将来给人们带来更多的发现。

一颗海王星特洛伊小行星的发现

  天文学家在海王星轨道的某个区域中发现了一颗新的天体,该区域中过去没有已知存在的天体。该天体是一颗特洛伊小行星,这类小行星位于某颗行星轨道的特殊、静态的位置上。

  特洛伊小行星被认为是来自太阳系形成和演化的化石化的痕迹。因此,这些发现提供了可帮助科学家们揭示有关行星迁移等根本问题答案的线索。木星的特洛伊小行星最多,但已知的火星特洛伊小行星只有3颗,海王星的已知特洛伊小行星只有4颗。迄今为止,希望在任何其他行星的轨道中发现任何类似星体的探索都失败了。在该项研究中,Scott Sheppard及其同僚应用一种以大团乌云阻断来自银河盘面背景光线的新的观察技术发现了这颗新的海王星特洛伊小行星,这颗小行星被隐藏在太空的一个很难被发现的场所。

搭线窃听!纳米线在活细胞中的窃听

  研究人员报告说,隐藏在硅纳米线中的纳米尺度的晶体管收音机可潜入活体细胞并监控它们的活动。这些发夹形状的纳米线的末端附着在某个金属平台上,它们有可能与某台计算机连接以监控诸如搏动心肌细胞或放电神经元等可产生电脉冲的细胞的健康状况。或者在某一天,如果研究人员能够在这些纳米线的弯曲末端加上蛋白质受体的话,它也许还能够实时记录某个细胞所产生的核酸或其他分子。

  Bozhi Tian及其同事在合成硅纳米线的过程中融入了一个纳米尺度场效应的晶体管。(这种方法涉及到更像典型有机化学的构象控制,它背离了制造半导体的常规方法,而这些常规的方法所产生的装置要大得多。)研究人员还在该纳米线的携带晶体管的部分引入了一个锐角弯曲,并给予其一种细胞膜的覆盖,这样,该尖峰可进入一个活细胞内。细胞电压的波动接着会诱导该晶体管表面的电压的变化。文章的作者证明,他们的装置通过被结合到培养的鸡心肌细胞中而发挥作用,该装置可记录到这些心肌细胞的搏动。

藻类的前途

  René Wijffels 和Maria Barbosa在一篇Perspective中预测,藻类可能在未来的10~15年中成为燃料给料的一个重要的来源。产自藻类燃油的可被转化成为生物燃料的潜力轻易地超过了农作物的潜力,而且它们不会像农作物那样占用可耕田。在某些情况下,该生物体是以脂质或甘油三酸酯的形式来储藏化学能源的。然而,微藻类需要在更大规模且更低成本的情况下来生产生物燃料才能成为一种主要的工业生产方法。文章的作者描述了人们朝着这一目标所取得的最近的进展;他们对最近的,特别是在系统生物学、基因工程及生物精炼等方面的进展会如何促进这一事业进行了讨论。