频率计市场终遭破局,技术创新推动产品性能“五级跳”

2010-10-13 17:36 来源: 泰克
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  业内人士均知,计时器/频率计市场多年来可谓波澜不惊,缺乏竞争是创新的最大障碍,该领域的产品更新换代极其缓慢,用户的选择也是少之又少。

  近日,随着泰克FCA和MCA系列计时器/频率计/分析仪的横空出世,江湖一时风云突变,频率计市场的统治局面被打破,新的“武林盟主”即将诞生,而广大用户则可享受到性能水平“五级跳”的创新产品,而且具备更有竞争力的价位。

  据悉,泰克在这些产品的定义阶段广泛进行了用户调查,地域横跨美洲、欧洲、亚洲大陆,抽取了美国、中国、日本、法、德等重要国家的各应用领域用户来倾听他们的意见,以便新产品所具备的更优异的性能和特性真正是客户想要的。

  FCA和MCA系列仪器可用于设计、生产和实验室校准,以及雷达设备测试等现场应用中的频率、时间或相位信号参数的测量与分析。下表以FCA3100为例,列举了泰克破局频率计市场的一些利器,以及如何实现产品性能和功能的“五级跳”。

  泰克FCA3100系列频率计与同类产品的对比。

  一级跳:更宽的频率范围保护客户投资

  泰克的FCA3000和FCA3100系列提供了最高达20GHz的宽频率范围,其中包括了两个300MHz的标准输入,和一个可选3GHz或20GHz的输入通道。上述仪器实现了每秒12位数字频率分辨率和单次50 ps(FCA3100)或100 ps(FCA3000)的时间分辨率。

  如上图,同类产品最多只能达到225MHz的标配,对于需要测250MHz或者275MHz信号的用户(如某些计算机时钟同步信号)来说,就要另外购买3G选件,成本要增加至少50%。如今,若选用泰克的产品,无需增加3GHz选件即可支持300MHz以内的信号频率。而对于雷达、合成器/混频器等微波通信应用很多信号时在Ku波段(12GHz-18GHz),那么FCA3000和FCA3100系列提供的20GHz选件也可使客户无需另外购买昂贵得多的微波频率计。

  对于20GHz以上的高精尖开发项目,MCA3000系列提供了行业最先进的计时器/频率计方案。标配两个300MHz输入通道,和一个可选27 GHz或40 GHz高频输入通道,该仪器可实现每秒12位数字的频率分辨率和100ps的单次时间分辨率。MCA系列集成频率计能在任何支持的频段上通过单一连接实现频率和功率测量。

  据称,泰克仪器返修率很低,这些频率计产品从电路研发、材料选用到生产工艺各个环节都具有严格的质量保证,泰克公司承诺3年保修服务,远高于同类产品1年的保修期,显示了泰克对其产品品质的信心。

  二级跳:大幅提高研发和生产效率

  对于要求快速测试的制造应用而言,FCA系列仪器可以提供每秒250,000次采样的内部存储器数据传输速度、高达每秒15,000次采样的USB/GPIB数据传输速度(block模式),以及每秒高达650次的独立触发测量,即每秒可完成650个产品的测量,相较同类产品只能完成200个产品测量,生产效率提高了三倍之多。泰克的产品更适合用于计算机、智能手机、平板电脑、元器件等要求较高测量精度的生产线,每条线可部署几十甚至上百台FCA频率计。“江苏的一家晶振厂商对我们的测量速度这项指标特别感兴趣,”泰克公司负责射频无线产品线的产品市场经理钱永介绍说,“他们以往采用的一些频率计设备,其测试速度已不能满足提高生产效率、扩大产能的需求。”

  另外,FCA系列具有快速端口转换模式,可连接两个端口,进行信号的快速切换(小于30ms),几乎同时完成两个端口的测试。这一特性对生产企业也很有意义,可提高自动化生产的效率。

  FCA系列和MCA系列频率计除了支持生产线使用很普遍的GPIB接口持续数据流测量之外,还提供实验室用户使用较多的USB接口,方便他们连接PC进行设计调试。另外,还独家提供移动通信应用所需的TIE(时间差)测试功能。

  三级跳:3.75M样点存储深度实现统计分析功能

  泰克此次推出的最新频率计/分析仪使设计工程师不仅能够精确测量出频率、周期、时间、脉冲或相位、占空比、Vmax、Vmin、Vp-p等超过13种不同的参数,还能通过内置的内存(对应375万个测试点)来提供数据统计、柱状图以及趋势图等分析模式进行全面分析。例如,要测试用于计算机时钟信号的晶振在实际电路中的表现,就需要测一段时间的变化值。以往的频率计不含内存,就只有几个计数器,本身无法显示信号随时间变化的图形,必须通过GPIB接口读取也不方便,还需设计软件进行统计,影响了速度和成本。

  泰克的频率计由于可以将测试结果放入那个FIFO缓冲器内存中,本身就可以显示信号变化的情况,也可以外接电脑实现连续测试,确保零死区时间,从而实现了动态测量分析系统。该特性对必须检测每个单周期的机械和医疗测量而言至关重要。

  另外,对于很多研发人员来说,很看重频率计能进行时域的Allan方差测试。因此,含缓冲器内存连续无死区时间测试的特性就很有价值,因为需要对一定时长内的采样点求均值才能计算Allan方差值。

  四级跳:LCD显示直观掌握测量结果变化趋势

  与传统LED段显示频率计不同,泰克的新款产品均采用LCD显示屏,因而可以方便显示各种测试结果随时间变化的趋势图、测试结果分布的柱状图、直方图等,并可显示测量统计结果,如跟踪测量结果的平均值、标准误差以及最大值和最小值等,让测试工作更加直观。另外,仪器上的专用按钮及显示菜单使用户能够快速进入常用功能,进而缩短设置时间。

  测量统计结果显示示例。

  五级跳:调制域分析软件实现高端的跳频测试

  泰克提供可选的TimeView™调制域分析软件,针对基于Windows个人电脑可对信号特性进行更加深入的分析,当配合FCA和MCA系列使用时,使客户能够分析频率随时间的变化,实现调制域分析仪功能,同时测试Allan方差及各种数据统计和分析。

  “市面上已买不到专门的调制域分析仪了,但不少研究所客户(如进行高端跳频测试)还是非常需要,”钱永表示,“通过我们的分析软件,客户可以实现调制域分析功能,测试调频信号跳频序列,跳频振铃等参数,对于锁相环、混频器等元器件的应用测试就不需要像以前一样自己费心编写软件来实现了。”

  上述最新的计时器/频率计/分析仪可与泰克公司日前宣布推出的PWS4000系列直流电源配套使用。对于各种应用,这些频率计也可与泰克的示波器、万用表、信号源产品互连,组成一个强大的测试平台。为了简化复杂任务,客户可用配套提供的NI LabVIEW SignalExpress™泰克版软件,从基于Windows的个人电脑上远程控制所支持的泰克仪器。可以帮助客户自动测量、分析多个仪器上的数据、捕获和保存测