访英国皇家化学学会首席执行官Richard Pike

2011-1-28 09:15 来源: 科学时报
收藏到BLOG

  英国皇家化学学会(Royal Society of Chemistry,RSC)是世界上历史最为悠久的化学学术团体,也是欧洲最大的化学学会,成立于1841年,是享誉全球的化学信息传播和出版机构。英国前首相撒切尔夫人、诺贝尔化学奖得主Roger Kornberg、Robert Grubbs、John Fenn、Frederick Sanger、Ahmed Zewail等都是其荣誉会士。

  现在的RSC由英国四大知名学术组织——化学学会、分析化学学会、皇家化学研究所和法拉第学会组建而成。作为非营利性的专业学术组织,RSC的全部收入都会用于推动化学科学发展。多年来,RSC参与了化学领域内众多的国际事务,欧盟化学理事会的秘书处和欧洲化学与分子科学协会的秘书处也设在RSC。

  2006年,在英国剑桥大学获得博士学位的Richard Pike出任RSC新一任首席执行官。在此之前,Pike曾在英国石油公司(BP)从业25年,先后担任多类技术及管理职务。

  今年是Pike上任的第5个年头,恰逢联合国将2011年定为国际化学年。为了庆祝这项盛事的到来,Pike专程来到中国,参加“全球女化学工作者共享化学时刻”活动。究竟Pike眼中的RSC是什么样子?他又如何理解国际化学年的意义?为了了解这些问题,《科学时报》记者对Pike进行了专访。

  《科学时报》:我们知道RSC诞生于英国,现在在全世界设有许多分支机构。在你看来,RSC究竟是一个国家组织还是一个国际组织?

  Richard Pike:RSC创建于1841年,历史非常悠久。虽然它诞生在英国,但近年来在我们发表的论文中,有90%来自国外投稿;订阅我们期刊的大学和公司也有90%来自海外。尽管我们在英国举办了不少会议,但同样也有许多活动是在海外举办的;尽管目前有80%的会士都是英国人,但是我们服务的对象却大多来自海外。所以我认为RSC正在变得越来越国际化。或者可以这样说,RSC有两张名片,一张是一个历史悠久的英国化学学会,另一张是一个国际性的化学学术组织。

  《科学时报》:你说RSC正在变得越来越国际化,能介绍一下RSC的机构建设情况吗?

  Richard Pike:在英国国内,目前我们分别在伦敦和剑桥有两个办公室。在海外,RSC共设有4个办公室,其中中国就有两个,分别在北京和上海,其他两个分别在印度和美国。而今年3月,我们还计划在日本东京开设办公室。这些分支机构共同构成了我们的国际工作网络。

  《科学时报》:为什么RSC给予亚洲或者说中国这么大的权重?

  Richard Pike:亚洲近年来发展势头非常迅猛,化学领域也不例外。实际上我们的出版物提供方中,最大的一个来源就是中国。对我们来说,中国是最重要的一个国家。除此之外,美国、日本、印度和德国也是我们工作的重点。除了出版物,我们也在这些国家举办了许多相关的活动和会议。

  《科学时报》:在你的记忆里,有没有什么印象深刻的中国化学家?

  Richard Pike:有,但我现在记不清他们的名字了,我早上起得太早了(笑)。算上这次,我来中国差不多有10次了,我认为确实有许多中国化学家,他们在这个领域里取得了一些非常重要的成果。

  《科学时报》:RSC主要的职能应该是什么?

  Richard Pike:RSC的最高使命是推动化学科学的发展。在此基础上,我们主要通过出版图书和期刊、举办会议和研讨会等形式来推进学科的发展。

  我们还有一项主要的工作,就是为学校提供教育资源,比如电子化的化学课件等,来帮助教师更有效率地进行教学,也使学生更好地掌握化学知识。目前这项工作主要还是在国内开展的,但我们希望将来能扩展到全世界的领域中去。

  《科学时报》:RSC除了是一个专业学术组织外,有没有在向公众传播化学知识和科学理念中开展一些工作?

  Richard Pike:我们十分重视在公众中普及化学知识。我们与主流媒体密切合作,有时候会提出一些具有争议的话题。比如在一些问题上,政府部门想的是一回事,但是科学界思考的是另一些方面,这些富有挑战性或极具争议的话题,往往都会形成很精彩的故事,引起公众的关注。

  另一方面,我们也希望能在一些事上引起人们的思考。比如在英国,生物燃料的问题引发了许多争论。我们知道,生物燃料实际上主要来自农作物,但种植这些庄稼需要占用耕地。

  如果你从伦敦坐一趟飞机到纽约,提供这趟旅行燃烧的生物燃料的植物,要在一块30个足球场那么大的土地上长一年才能获得,可以想见这种效率是很低的。我们借助这样一些形象的比喻,把这个事情告诉公众,从而引导公众进行理性的思考。

  总体来说,我们是通过一些有趣的故事、冲突性的话题、举办竞赛活动等,借助电视、广播、报刊等媒体形式,将化学知识传播给大众。

  《科学时报》:我们知道你在BP工作过25年的时间,这期间的经历对你现在管理一家非营利性的机构有帮助吗?

  Richard Pike:在BP工作的时候,我经常参与到国际性的商务活动中,要与政府、企业打交道,这些都训练了我处理复杂关系的能力。

  与之类似,RSC也是一个国际化程度非常高的组织,要与不同文化背景、不同理念的人共事,要在各国开展活动。RSC现在拥有400名员工,会士多达44000名,在全球有6间办公室,可以说是一个非常庞大的机构。

  在这个如此繁杂的地方工作,你需要制定工作目标、各种规章制度,以使得每个人都知道自己该做什么,怎么去做。这或多或少有点像管理一个大的跨国公司。如果说以前的工作是要为公司追求利润,那么现在的工作是为了追求化学更好的未来,二者的差异其实没有那么大。

  《科学时报》:我们来谈谈国际化学年吧。为什么联合国将2011年定为国际化学年?

  Richard Pike:化学是一门非常重要的基础学科。大约三四年前,人们开始考虑为这个学科设立一个全球性的活动。但更重要的是,2011年恰逢居里夫人获得诺贝尔化学奖100周年,同时也是世界上第一个化学领域的国际组织——国际纯粹与应用化学联合会(IUPAC)成立100周年。

  在这个特殊的年份,我们希望对这些先驱表达敬意,也希望借此机会,让世界上的化学学术组织、化学家们团结在一起。

  《科学时报》:这次的“化学时刻”活动是国际化学年的重要活动,也是一项全球范围的盛事,你为什么选择来中国,和中国的化学家一起庆祝化学时刻的到来?

  Richard Pike:中国是RSC最大的合作伙伴。而且此前,我们就和包括中国化工学会、中国化学会等在内的机构有着比较好的合作基础。同时如我之前所说,中国的化学家为我们贡献了如此多的优秀论文和出版物。对我们来说,中国是一个非常重要的国家,我们希望能将这项盛事在中国举行。