英开发“隐形斗篷”获新进展

2011-2-02 18:27 来源: 新华网
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  许多魔幻题材故事中都有神奇的“隐形斗篷”。科研人员过去也曾制成能使极微小物体在特定条件下隐形的装置,而英国研究人员2月1日报告说,他们已实现使厘米级物体在特定条件下隐形。

  英国伯明翰大学等机构的研究人员在新一期英国《自然—通信》(Nature Communications)杂志上报告说,他们利用具有双折射光学性质的方解石晶体制成一个“隐形斗篷”,可在其中隐藏几厘米大小的物体。不过这个装置还有一些缺陷,比如只对可见光波段具有某种特定偏振属性的光有效,也就是说只有用这种特定光线照射时才有隐形效果,但这已经是“隐形斗篷”研究中的一大进步。

  人眼能看见物体是因为有来自目标物体的反射光刺激人的视觉器官,因此“隐形”研究的着眼点基本都是如何使入射光绕过目标物体,从而无法形成反射光。以前研究者常关注一些具有特殊光学属性的人工合成材料,并用其制成了一些“隐形斗篷”。不过,这些隐形装置大多只对红外线等非可见光有效,本次研究中所用的光线虽然也有限制,但已属于人眼可见光的范围。

  此外,由于材料技术上的限制,以前的“隐形斗篷”只能“藏匿”比头发丝还细的极微小物体。最近的研究发现,方解石的特性有助于解决这个问题,一个美国小组刚刚在数天前报告说,他们借助采用方解石材料的装置成功使约两毫米大小的物体隐形。而本次研究首次做到了使厘米级的物体隐形。

  由于方解石是自然界中较易获得的材料,伯明翰大学的研究者认为,今后还有望用这种材料做出体积更大的“隐形斗篷”。