科学家用红外光谱发现地外星球的有机物

2017-2-17 14:58 来源: cnBeta新闻
收藏到BLOG

  据外媒报道,近日,科学家在矮行星谷神星上检测到了有机化合物。谷神星位于火星和木星之间的小行星带,它是当中最大的一颗天体。欧洲航天局(ESA)行星科学家Michael指出,有机化合物是地球生命的基石,这次的发现可能意味着谷神星曾经有过原始生命。获悉,有机化合物由谷神星宇宙飞船上的可见光与红外成像光谱仪发现。该飞船由NASA在2007年发射上空,2015年之后开始绕谷神星运动。

  早前曾有科研人员在这颗矮行星上发现了盐和氨物质。此外,水冰和碳酸盐也曾在上面被检测到过。种种迹象表明,谷神星很有可能能够孕育生命。

  获悉,科学家在32英里宽的Ernutet火山口附近检测到有机化合物,不过目前他们还不清楚其具体组成,但它们很有可能像地球沥青一样的矿物质。

  另外,科学家们还表示,这些有机化合物是在谷神星上生成,而非由其他小行星或彗星带来。他们认为,有机化合物无法在如此强大、高温的环境下生存那么长时间。

  谷神星被认为是在45亿年前左右形成,了解它的矿物质组成以及上面是否适合生命体生存将能帮助科学家更好地明白地球生命形成的过程。最新的这项发现还预示着谷神星将成为人类在火星上寻找外星生命的有力竞争者。

  相关研究报告已发表在《科学》杂志上。