生物质能双刃剑:低碳能源或食物价格

2011-8-25 10:30 来源: 人民网-环保频道
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美国缅因州一家发电厂燃烧大量树枝进行发电。

  德国波茨坦研究院气候影响研究中心研究发现,木材燃料的大量使用对全球削减二氧化碳排放至关重要,但也需要迅速提高作物产量,从而避免食物价格上涨。

  该研究发表在近日出版的《环境研究》杂志上,综合了食物、水、森林和能源等方面的影响。研究发现,生物质能有助于实现减排目标,但可能威胁天然林及野生生物的生存,也会推升食物价格。

  在美国、欧洲和巴西,生物质能已经替代汽油而被广泛使用,但其原材料主要是糖、油籽及谷物等农作物。出于对食品价格的考虑,目前人们呼吁对生物质进行更新换代,利用树木或芒草类草本植物,这些原料也可以直接在火炉里焚烧供热供电。

  研究显示,生物质能最大的价值在于能用有效方式保护天然林,但同时也增加了耕地的压力,因为为避免食物价格上涨必须提高产量。研究称:“为减缓气候变化,在保护森林的同时,大范围耕种生产生物能,这会带来食物供应、水资源管理等问题。因而需要出台能源生产、土地利用及水资源管理等方面的综合政策。”

  研究预计,一方面在生物质能约占全球能源供应的五分之一的同时,另一方面还要保护天然林地,这样一来,到2095年,全球每年食物产量需增加1%。研究指出:“1970年至1995年间,农作物产量平均年增长率约为1.3%;最近几十年增长率已有所下降;但增长潜力仍旧很可观。”

  路透社称,生物质能有助于彻底削减碳排放,因为它是为数不多、可被人们理解的实现减排的方式。即使没有碳捕集和封存技术,生物质能的碳排放也低于化石燃料,但前提是植树造林。面临2020年碳排放及可再生能源目标的欧洲各国对生物质能都很感兴趣。

  上周,英国最大的煤电厂德拉克斯获准建造产能将近600兆瓦的生物质能熔炉,但此举也招致木材产业相关企业的批评,这些企业担心日益激烈的竞争会推升木材价格。