Nature:蜜蜂病原体可感染熊蜂

2014-2-21 11:10 来源: 中国科学报
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  将于2月20日刊登在《自然》杂志上的一份研究显示,导致蜜蜂大量死亡的病原体也可以感染熊蜂和其他传粉昆虫。该研究结果证明,新发传染病有机会从人工养殖场“溜到”野外。

  蜜蜂是一种重要的传粉昆虫,可帮助人类采集花粉和花蜜,但新近出现的病原体已令全球蜜蜂数目大幅下降,养蜂业要通过更严格的管理才能保持蜜蜂数目不变,而野生熊蜂的数目减少更令人担忧。英国伦敦大学皇家霍洛威学院教授Matthias Furst、Mark Brown及其同事怀疑,从人工养殖场逃逸的病原体是野蜂数目下降的元凶。

  研究人员在实验室受控环境下进行了蜜蜂互传实验。他们发现两种常见的拥有高杀伤力的蜜蜂病原体(变形翼病毒和蜜蜂微孢子)能感染野生熊蜂,并缩短其寿命。研究小组随后进行了横跨英国和马恩岛的大规模实地研究,证明这两种病原体已在野外广泛传播。他们发现变形翼病毒曾在蜜蜂和熊蜂群中变种,更发现可利用患病蜜蜂数目推测熊蜂的患病状态。

  病毒遗传变异分析表明,在同一地方捕捉到的蜜蜂,比在不同地方捕捉到的蜜蜂,携带更密切相关的病毒株,该发现证明疾病正在传播中。科学家表示,数据不能显示变形翼病毒在蜜蜂和熊蜂之间传染的方向性,但是蜜蜂群中的高发病率已足以证明病毒是感染传粉昆虫的主要元凶。

  作者总结道,要充分认识新发传染病对野生传粉昆虫的危害,必须深入认识这些病的流行病学、影响和风险。换句话说,若要减轻突发传染病的威胁,了解野生蜜蜂是重要的第一步。