美采取积极措施发展新能源

2011-5-17 08:56 来源: 科学时报
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  今年5月3日,美国能源部宣布其三大能源创新中心之一 ——先进模拟轻水反应堆联盟(CASL),将致力于加速核反应堆技术的提升,该联盟的科学家们正在用超级计算机研究轻水反应堆的性能、开发能帮助现有核电厂升级速度加快的高精度模型。  

  这是继美国政府3月30日颁布《能源安全未来蓝图》、总统巴拉克· 奥巴马提出在2025年前将美国的石油进口量削减1/3的目标后,能源部紧锣密鼓出台的诸多具体措施之一。  

  《能源安全未来蓝图》全面勾勒了美国的能源政策,提出确保美国未来能源供应和安全的三大战略:开发和保证美国的能源供应、为消费者提供降低成本和节约能源的选择方式、以创新方法实现清洁能源未来。奥巴马表示:减少对石油的依赖取决于两件事,一是在自己的国土上寻找和生产更多的石油,二是通过更清洁的替代燃料和更高的能源效率,全面减少对石油的依赖。  

  能源部最近出台的新措施包括资助新能源的开发和市场化应用、促进国家实验室与大学和公司的合作、向大型太阳能项目提供贷款担保、向屋主提供改建或装置节能设置的贷款、与谷歌公司建立伙伴关系促进电动汽车的发展等。  

  资助新能源研究  

  美国目前2/5的电能来自清洁能源。今年1月,奥巴马在国情咨文演讲中提出,在2035年前,美国80%的电能应来源于多种可再生的清洁能源。  

  4月20日,能源部宣布为先进研究项目署第四轮计划提供1.3亿美元的经费,集中资助能产生突破性技术和确保美国未来能源安全的五大新研究领域。这五大领域是:取代石油的植物工程、高能先进的热能储存、稀土替代核心技术、绿色电网集成、太阳电能敏捷输送技术。  

  太阳能是清洁能源的重要组成部分之一,能源部太阳能项目的目标是在2020年前将太阳能系统的总成本降低75%。4月8日,能源部部长朱棣文宣布,作为太阳能计划的一部分,能源部将在未来3年内为高级太阳能技术提供约1.7亿美元的基金,支持一系列太阳能光伏技术的研究。  

  清洁能源还包括生物质燃料。4月15日,能源部与农业部联合宣布,在未来3到4年里提供3000万美元的经费,通过“生物质研究和开发计划”支持高级生物燃料、生物能源和高价值生物基产品的研究和开发。这些研究将创建多种经济型、环保型的可持续再生生物质能源,创造可供选择的再生燃料和生物基产品,减少美国对进口石油的依赖。  

  在发展新能源、提高能源效率的同时,减少浪费也是一个主要问题。在美国,住宅和商业建筑物消耗了40%的能源。朱棣文认为,冷屋顶是减少全球碳排放速度最快、成本最低的方式之一。4月14日,作为能源部合作研究和开发协议的一部分,能源部所属橡树林国家实验室和劳伦斯伯克利国家实验室与道氏化学公司签署协议,资助有助于发展美国下一代冷屋顶技术的核心研究,这些研究将在现在冷屋顶技术的基础上增加50%的能源节省,减少碳排放。  

  4月21日,能源部和联邦住房管理局共同宣布,全美18家金融机构将参与为期两年的先锋项目,为符合资格的屋主提供高达2.5万美元的低成本贷款,以提高房屋的节能效率,包括安装绝热层、管道密封、更换门窗和空调系统、安装太阳能板和地热系统等。  

  充分利用太阳能  

  阳光灿烂的加州是美国新能源建设的先锋和主要受益者。4月11日,能源部宣布为亮源能源公司提供16亿美元的贷款担保,以支持加州艾文帕太阳能发电系统的建造。该太阳能发电系统是《2009年美国复兴和再投资法》的资助项目,由亮源能源公司资助创立,建于加州东南部联邦政府属地——莫哈韦沙漠中,这一公共事业级太阳能系统建成后将成为世界最大的太阳能发电装置。亮源能源公司估计,该项目将在加州创造1000个建筑职位和86个运行维护职位,为8.5万个家庭提供清洁能源。  

  参议员安妮·费恩斯坦说:“这是能源部在加州设立的第一个太阳能贷款项目,我相信我们必须支持和培育太阳能产业,大量的这类大型项目只有通过联邦政府的贷款担保才能实现。”  

  4月12日,能源部宣布提供11.87亿美元的有条件贷款担保,支持太阳能公司发起的“加州山谷太阳能牧场项目”。该项目也获得《2009年美国复兴和再投资法》资助,项目的建造可创造350个工作岗位,建成后可创造10到15个永久性工作岗位,为附近6万个家庭提供能源,每年减少43万吨二氧化碳的排放,成为美国最大的公共事业性太阳能光伏项目之一。  

  4月18日,能源部宣布为“布莱斯太阳能项目”提供有承诺条件的21亿美元贷款担保,以支持其1号和2号机组建设。“布莱斯太阳能项目”位于加州布莱斯市费赛德县,2010年10月由美国政府批准建设,是迄今为止在美国公共土地上建造的最大太阳能项目。该项目利用抛物槽式太阳能聚光集热技术,建成后发电量将达十亿瓦特,项目的建设可创造1000个建筑岗位和大约80个运行岗位。据估计项目建成后,每年将减少71万吨二氧化碳的排放,相当于12.3万辆汽车的年度温室气体排放量。  

  朱棣文表示,来自政府的贷款担保为促进创新技术大规模发展和布署发挥了重要作用,对这种大型项目的持续投资在创造成千工作岗位和加强经济发展的同时,也将让太阳能更有效率、更具成本竞争力。  

  电动汽车上路  

  美国在电动汽车技术领域已取得突破性进展,奥巴马在就任总统之时提出:2015年前有100万辆电动汽车出现在美国的道路上。联邦政府投资20亿美元作为竞争经费,鼓励公司开发出下一代电池,创建新产业,也鼓励人民购买电动汽车。  

  4月19日,能源部和交通部共同宣布了两项计划以加速电动汽车的布署,首先拨款500万美元,用于以社区为基础的电动汽车基础设施和充电站建设;其次,能源部正与谷歌和80多家电动汽车公司合作,帮助消费者查询将遍布全国社区的充电站。 

  能源部鼓励地方政府和私人公司结成伙伴关系共同申请新基金,以加速电动汽车充电站和其他基础设施的建设,社区也将提出电动汽车的布署计划、战略和激励措施。作为伙伴关系的一部分,能源部所属国家可再生能源实验室将与谷歌和多位工业界领袖合作,为消费者提供持续的、及时更新的全国电动汽车充电站信息。在谷歌地图上,这种新合作将在线整合全美充电站网络,并作为全球定位系统GPS最重要的充电站数据来源。  

  发展核能  

  美国是世界拥有核能最多的国家,目前有104座核电站,核能占其电力供应的1/5。今年3月,日本大地震和海啸引发的核电站事故,震惊世界,迫使各国政府重新评估、审视各自的核电站安全和核能规划。 

  美国政府要求核能管理委员会对现有104座核电站进行评估。奥巴马提出,美国将根据综合调查结论和日本的教训,设计和制造新一代核电站。  

  4月15日,国会参议院批准彼特·里昂出任能源部主管核能研究的部长助理。里昂1969年在加州理工学院获得核天体物理学博士学位,他曾在洛斯阿拉莫斯工作30年,出任过能源部核能办公室首席助理,国会参议院能源和自然资源委员会的科学顾问。作为能源部部长助理,他是能源部长和能源部在涉及核能研究的关键问题上的第一政策顾问,并负责管理联邦政府的核能潜力发挥项目。  

  先进模拟轻水反应堆联盟创建于2010年5月,其目的是集合全美公共和私人机构的科学家和工程师,通过一项合作框架实现特定的重要能源目标。该联盟总部位于橡树林国家实验室,将4个国家实验室、3个工业界和3所大学结成伙伴关系,研制可提升新一代核反应堆的技术,以及可安全延长现有核反应堆寿命和可靠性的工具。5月3日,在宣布该联盟将致力于加速核反应堆技术提升的同时,能源部同时报告说,先进模拟轻水反应堆联盟项目已经完成第一台“虚拟反应堆”。这个创新软件可提供反应堆内部运作情况,帮助工业界减少开支和运行成本、减少核废料的产出、安全延长现有核反应堆的寿命,以及开发新一代核反应堆所需的新型材料。  

  朱棣文表示:“核能作为我们国家最大的无碳电力,是我们能源体系向前推进的重要组成部分,该项目所做的工作将会让我们的核反应堆更安全、更有效,同时创造出工作岗位、为经济发展提供动力、帮助消费者节约能源开支。”