英发现可引发炎症性疼痛的分子

2011-7-14 09:03 来源: 中国科学院
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  在阳光明媚的夏天,不少日光浴爱好者都难免出现晒伤状况,那种刺痛的感觉一般都会持续好几天的时间。据英国《新科学家》杂志网站近日报道,英国科学家发现一种分子可能与此相关,通过对这种分子的研究或许有助于弄清关节炎等慢性疼痛的根源,开发出能迅速起效的新型止痛药。相关论文发表在《科学·转化医学》杂志上。

  由英国维康信托基金会和英国生物技术与生物科学研究理事会(BBSRC)资助的这项研究,使用中波紫外线对10位志愿者身上的一小块皮肤和大鼠进行照射,而后对被晒伤的皮肤进行活检和筛选,以找出炎症反应中可能引发疼痛的因子。  

  实验发现,无论大鼠还是人类,其被晒伤组织中的数百种与炎症相关的因子中,一种名为CXCL5的蛋白质的表达都极为活跃。因此研究人员认为,该蛋白或许就是在炎症中引发疼痛的关键物质。

  为了验证这一假设,研究人员向没有接受过中波紫外线照射的大鼠身上注射入这种蛋白质,以测试大鼠的疼痛阈值。结果显示,大鼠出现的疼痛反应与被晒伤时几乎完全相同。

  负责该研究的英国伦敦国王学院教授斯蒂芬·麦克马洪说,CXCL5是趋化因子蛋白质的一种,虽然早有研究发现这种物质会参与炎症反应并具有重要的作用,但这是首次揭示其在调节疼痛方面作用的研究。

  晒伤是能引起人体炎症反应的众多情况中的一种。紫外线对皮肤的伤害会使人体免疫系统发出信号,将趋化因子和免疫细胞调集到伤处以对抗感染。但与此同时,这一过程也会激活神经纤维,从而引发疼痛。如关节炎等炎症类的慢性疼痛的原理也大体类似。研究人员称,如果以这种蛋白为靶标,制造出能中和其作用的药物,就能大幅缓解炎症给患者造成的疼痛。

  麦克马洪说,虽然目前还不清楚是否还有其他类似CXCL5的物质在疼痛过程中发挥作用,但能够肯定是,以CXCL5为靶标、中和其作用将是治疗慢性疼痛最直接有效的方法。下一步他们计划将这项研究扩大其他类型的慢性疼痛上,特别是那些慢性病所引起长期疼痛,以确定这一结论是否具有普遍性。