第八次中国科协论坛聚焦“脑的高级认知功能”

2010-8-20 09:59 来源: 科学时报
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  由中国神经科学学会承办、南昌大学协办的第八次中国科协论坛日前在南昌举行,主题为“脑的高级认知功能”。论坛首席科学家为中科院院士、中科院上海生命科学研究院神经科学研究所教授郭爱克,执行主席由南昌大学教授李葆明担任。论坛着重研讨了神经系统疾病与脑的高级功能等问题。

  美国、日本、欧洲等发达国家于20世纪90年代纷纷制定了脑科学研究的长远计划,并宣称21世纪是“脑科学时代”。早年,脑功能研究偏重理论,研究神经活动的基本过程,如神经信号如何产生和调制,神经信号如何在神经元之间传递,神经信号如何编码和加工,神经元如何生长发育。后来,脑科学与人口和健康计划相衔接,研究脑疾病的发生、发展和治疗策略,并通过解析脑的高级认知功能和处理信息的独特机制,例如识别、学习、智能、语言、感情、思考、记忆、意志、意识等机理。脑科学的最终目标是搞清楚自我意识和社会意识以及语言与知识和思考的关系,并且把这些成果应用在教育、社会心理等方面。

  专家表示,迄今,我们对脑的复杂高级认知功能的了解尚处在初始阶段。例如,学习、记忆是脑的高级认知功能之一,学习是通过神经系统不断接受刺激,获得新的行为、习惯和积累经验的过程,而记忆是指学习得到的行为和知识的保持和再现,是我们每个人每天都在进行着的一种智力活动。千百年来,大脑所具有的记忆能力和其复杂的记忆过程一直是科学界难以破解的谜题之一。记忆的藏身之处、记忆的类型、记忆障碍、记忆的神经机制等问题,都有待进一步研究发现。

  语言和高级思维是人区别于其他动物的最主要因素,人脑如何双侧共同作用,协调人们日常交际与创作,也是脑科学有待深入研究的主题之一。此外,脑认知科学是20世纪新兴发展起来的一个脑科学分支,通过研究脑的认知功能,不仅为人类认知障碍(如阅读障碍、计算障碍等)提供一个解决平台,对于抑郁症、焦虑症等精神疾病也提出了许多治疗策略和方法。