Science医学:无毒抗癌新疗法

2014-1-26 10:03 来源: 生物通
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  来自昆士兰大学的研究人员针对人类乳腺癌开发了一种无毒的“特洛伊木马”疗法,将一种有助于摧毁肿瘤的分子藏在肿瘤为实现自身生长和进展而招募的一种细胞中。这项发表在《科学转化医学》(Science Translational Medicine)上的研究,为通往人类临床试验提供了一个至关重要的踏脚石。

  昆士兰大学Diamantina研究所的Roberta Mazzieri博士说:“众所周知IFN-α蛋白具有抗癌特性,但以往利用它作为癌症治疗却只取得有限的成果,因为它必须高水平给药,这可能会导致毒性作用。”

  Mazzieri博士和意大利圣拉斐尔生命健康大学、San Raffaele科学研究所的同事们,开发出了一种方法可将IFN-α直接传送给肿瘤细胞。

  Mazzieri博士说,他们的研究焦点是一种叫做TEMs的特殊循环免疫细胞群。肿瘤利用TEMs生成新的血管,并帮助肿瘤抑制免疫反应。因为TEMs能够被有效地招募至肿瘤细胞处,他们利用了TEMs的肿瘤寻靶活性来将它们转变为传送载体。

  研究人员对细胞进行了遗传工程修饰,使得它们在被招募到肿瘤处时能够生成IFN-α。

  Mazzieri博士说:“它的效力如此强大,你只需要少量的细胞。你有一个细胞生成IFN-α,就会有许多细胞做出响应。”

  临床上,这一操作与骨髓干细胞移植有些类似。并非获得来自供体的干细胞,而是从患者骨髓取得干细胞,然后对患者自身的干细胞进行遗传工程修饰纳入IFN-α,然后再回输到患者体内。这些干细胞随后会变成TEMs。

  这种治疗方法将并不限于乳腺癌。“这是一种通用方法,这意味着你可以利用它来针对不同的肿瘤类型,”Mazzieri博士说。

  对乳腺癌小鼠进行测试,显示具有强有力的抗癌效应,癌症扩散显著减少,且没有观察到毒性作用。但目前还不清楚这种办法在人类乳腺癌中是否有效。

  “我们现在在一种新型小鼠模型中证实了,传送人类IFN-α治疗人类乳腺癌的安全性、可行性和治疗潜力。这项研究告诉我们,如果你能够降低肿瘤促成的免疫抑制,免疫系统就能够有效地对抗肿瘤。它告诉我们免疫系统就足够了,你只需要推它一把,”Mazzieri博士说。

  Mazzieri将与澳大利亚昆士兰转化医学研究所的同事们合作,将这种新方法与其他有前景的免疫疗法组合到一起进行检测,目的在于开发出新型的、更有效的抗癌治疗。她尤其想探究这种新方法在抑制乳腺癌转移上的效力。