美国放松原油出口大势所趋 短期内难做调整

2014-2-12 13:14 来源: 新华网
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  多位美国能源专家10日在华盛顿表示,随着美国原油产量迅猛增长和国内炼厂加工能力趋于饱和,美国放松原油出口政策是大势所趋。但由于今年将迎来国会中期选举和公众普遍担心扩大出口可能导致油价上升,短期内国会和奥巴马政府不大可能对现行政策作出调整。

  由于美国页岩油气技术革命带来传统能源复兴和原油进口大幅下降,近几个月来,不少美国石油公司高管、石油协会领袖、国会议员和媒体纷纷呼吁联邦政府放松上世纪70年代因石油危机和能源短缺而出台的限制原油出口政策。美国智库战略与国际问题研究中心当天邀请多位能源专家就这一热点话题进行探讨。

  IHS能源咨询公司高级主管罗杰·迪万在研讨会上说,美国国内生产的主要是轻质原油,其占美国原油产量的比重已从2008年的50%升至 2013年的70%。近年来,虽然美国东北部和中西部的一些炼厂正逐步用国内生产的轻质原油替代进口原油,但占全美炼油产能一半的墨西哥湾地区的炼厂更适合加工来自加拿大、沙特阿拉伯和委内瑞拉的重质原油,因此到2015年美国很可能会出现轻质原油产能过剩。

  花旗研究商品部门全球主管埃德·莫尔斯说,鉴于国内原油产量增加,美国政府迟早要决定扩大原油出口。他表示,由于建设成本高昂和政策存在不确定性,目前美国多数炼油企业不愿意新建炼厂,而那些希望扩大产能的炼厂也要到2015年底才会实现目标。

  据美国能源部下属能源信息局的最新预测,2013年美国原油产量达到日均750万桶,比前一年大幅增长100万桶。该机构还预计,到2016年,美国国内原油产量将达到日均950万桶,接近1970年创下的日均960万桶的历史最高水平。

  迪万认为,从经济角度考虑,美国应该继续进口重质原油,扩大出口轻质原油。但根据美国现行法律,石油生产商需要获得美国商务部下属的工业和安全局的出口许可证方能出口原油。过去数十年,美国仅有少量原油出口到加拿大,2012年原油出口仅占美国原油产量的1%。

  巴克莱美国石油市场分析师迈克尔·科恩表示,如果美国继续维持限制原油出口政策,国内产量迅猛增长会大幅压低国内原油价格,并影响企业开采石油的积极性,甚至导致生产商减产。他表示,如果纽约商品交易所的西德克萨斯轻质原油期货价格降至每桶80美元以下,得克萨斯州的伊格尔福德油田开采就会受到严重影响。近几年来,受美国原油产量激增影响,纽约原油期货价格一直比伦敦布伦特原油期货价格低10至20美元。

  因此,随着美国国内炼厂加工能力趋于饱和,美国政府最终将不得不放松原油出口政策。专家认为,政策调整方面将有两种选择:一是国会重新立法取消原来的原油出口禁令;二是白宫制定政策,加快批准原油出口许可证。

  但专家也认为,由于今年11月份将迎来国会中期选举,公众舆论普遍担心放松原油出口可能导致油价上涨,国会和白宫短期内都不大可能采取行动。

  清晰观点能源合伙公司研究主管凯文·布克说,决定原油出口政策政治博弈的关键因素是扩大出口对零售汽油价格和消费者的影响。

  美国参议院能源委员会主席、俄勒冈州民主党参议员罗恩·怀登日前已要求能源信息局就放松原油出口限制对消费者的影响进行研究分析。美国伊利诺伊州共和党议员约翰·希姆库斯则表示,共和党还未在放松原油出口问题上统一立场。

  从过去几年的情况来看,美国国内原油价格下降使国内炼厂赚取了较高利润,但汽油价格仍保持平稳,消费者并未感受到明显实惠。专家认为,美国放松原油出口将激发国内产量上升并对全球原油价格造成下行压力,最终将压低汽油价格,但总体影响较为温和。