平民科学家用家用电脑发现罕见脉冲星

2010-8-16 11:07 来源: 新浪科技
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Einstein@Home屏保,显示所处理数据对应的太空区域。

这颗脉冲星是在阿雷西博天文台获取的数据中发现的。

  北京时间8月16日消息,据英国媒体报道,通过让自己的家用电脑在空置时间搜索和分析天文数据,3位平民科学家最终发现了一颗罕见的天体。这个非同寻常的天体被称之为“已瓦解双脉冲星”,由大质量恒星崩溃时形成。

  3位发现者来自于美国和德国,他们在Einstein@Home计划的帮助下上演了这一发现。参与这项计划的人需要将他们电脑的空置时间贡献出来,用于搜索和处理科学数据。类似Einstein@Home这样的计划被称之为“分布式计算”,即利用大量家用电脑产生的合力处理海量数据。

  3位幸运儿分别是美国爱荷华州的克里斯·科尔文和海伦·科尔文——二人都是信息技术专业人员——以及德国美因兹的系统分析师丹尼尔·格布哈德特。他们的家用电脑以及全世界其他50万台电脑均参与到Einstein@Home计划中来,用于进行数据分析。参与者可以下载屏保,显示电脑所处理数据对应的太空区域,此外还可以下载其他文件。

  新发现的射电脉冲星被命名为“PSR J2007+2722”,是一颗快速旋转的中子星,由确定类型的超新星或者恒星爆炸形成。PSR J2007+2722每秒旋转41周,拥有一个能量极低的磁场。美国伊萨卡康奈尔大学的天文学教授吉姆·考德斯表示,这颗天体一度拥有一颗伴星并从其身上获取质量。“伴侣”最终发生爆炸,而这个幸运下来的另一半也从此获得“自由”。

  考德斯说:“我们认为宇宙中存在更多已瓦解双脉冲星,但我们还没有大量发现。不管最后得出什么发现,这颗脉冲星都是一个极为有趣的天体,能够帮助我们了解中子星的基本物理属性以及如何形成。”他指出,这一发现显示了分布式计算在收集和整理大量数据方面的出色能力。

  Einstein@Home计划最初旨在寻找引力波,也就是时空的波纹。通过搜索并分析美国位于波多黎各的阿雷西博天文台获取的射电天文学数据,3位平名科学家上演了这一发现。Einstein@Home大约有三分之一的计算能力被用于搜索阿雷西博天文台的数据。值得一提的是,这是Einstein@Home计划登场以来的第一项深空发现。