美科学家绘制日本地震引发海啸图

2011-3-16 09:20 来源: 科学时报
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美绘制日本地震引发的海啸

  当地时间3月11日下午2点46分在日本东北部海域发生了里氏9级的地震并引发海啸。仅仅在地震发生几分钟后,海啸便到达了第一个监视浮标,从那以后,科学家们便发布了有关海啸浪高以及到达速度的预报。在美国国家海洋和大气管理局(NOAA)日前发布的这幅图像中,不同的颜色代表了海啸浪高的峰值。海底地震源位于东京东北偏北方向约375公里处,这附近的地区以及震中的东南部海域是地震能量最集中的区域,这里的海啸浪高最少将超过2.5米。然而在以喷气客机的速度横跨整个太平洋后,开放海域的浪高将不足20公分。

  海啸是一种具有强大破坏力的海浪,有时浪高可达数十米。这种“水墙”含有极大能量,它以极快的速度运动,冲上陆地后会造成巨大破坏。1960年智利大海啸形成的波涛,就冲击了整个太平洋。

  海啸通常由风暴潮、火山喷发、水下坍塌滑坡和海底地震等引发。其中,海底地震是海啸发生的最主要原因,历史记录显示,特大海啸基本上都是海底地震所引起的。

  大多数海底地震发生在太平洋边缘地带,称为“亚延地带”。海底地震发生后,使边缘地带出现裂缝。这时部分海底会突然上升或下降,海水会发生严重颠簸,犹如往水中抛入一块石头一样会产生“圆形波纹”,故而引发海啸。

  此外,地震海啸的产生还会受海底地震震源断层、震源区水深条件、震级、震源深度等条件影响。比如,震源位于深水区比浅水区更易产生海啸。当震源断层表现为错动时,不会产生海啸,而如果震源断层表现为倾滑,就可能引起海啸。

  此次地震引发的海啸袭击了日本北部沿岸数十座城市和乡村,高达10米的海浪将房屋、车辆、集装箱和居民卷走,并将港口停泊的船只推向陆地、撞毁建筑物。一名日本海啸专家称这次海啸为“日本有史以来浪头最高、影响范围最广的海啸”。