研究发现:一种蛋白决定人的抗压能力

2011-4-29 21:32 来源: 中国科学院
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  生活中,人们每天都要面对各种各样的压力,有的人神经“大条”,能坦然面对;有的人则惶惶不安,进而患上抑郁症、焦虑症等精神疾病。这种差异背后的病理机制尚不清楚。而日前一国际研究小组发表在《自然》杂志上的报告称,是人大脑中的neuropsin蛋白活性决定了应激行为的模式,该蛋白信号通路让某些人在压力面前更显脆弱。

  该研究小组由来自英国、日本和波兰的神经系统科学家组成。经过四年研究,他们发现,人在感到压力时,大脑杏仁核会产生更多的neuropsin蛋白,从而触发一系列化学反应,进而激活与应激行为机制相关的基因。通过实验,研究人员证明了neuropsin蛋白通路与应激行为模式的关系。  

  研究人员将小鼠放到一个迷宫式空间中来观察其应激行为模式。他们发现,在开放的、光照强烈的地方,小鼠会感到压力而惶恐不安,并想办法逃离;而当通过药物或者基因手段抑制了小鼠大脑杏仁核生成neuropsin蛋白的功能后,它们在同样的区域就不会再有类似的应激行为模式出现。研究人员得出结论,是neuropsin蛋白活性决定了小鼠的抗压能力,进而决定了它的应激行为模式。 

  研究人员认为,人大脑中的neuropsin蛋白通路也起着相同的作用,决定了人的应激行为模式。这一信号通路的发现,为预防和治疗与压力相关的精神疾病,如抑郁症、创伤后遗症等,提供了新的可能性,而要开发出可实际应用的干预疗法,控制应激行为,还需要作进一步的研究。