日本北海道大学校长:胸怀大志青年人应具国际性

2011-11-03 08:05 来源: 科学时报
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  随着生育率的降低、65岁以上老年人口比例的不断攀升,“少子化”、“高龄化”现象对日本经济社会造成的冲击,开始受到广泛关注。

  而这一趋势给日本高等教育发展所带来的影响,也正日渐显现。

“青年们,要胸怀大志”

  “因为诸多家庭中只有一个孩子,日本的母亲更希望他们能够在离家较近的地方上大学。”近日,在参加“南开——北海道大学交流日”活动期间,率领60余名师生代表访问南开大学的北海道大学校长佐伯浩,接受了《科学时报》记者的采访。

  他透露,“少子高龄化”使得越来越多的日本青年选择“少不离家”,众多日本家庭,也都不再希望孩子外出冒险。

  “以前,日本大学生毕业后可能会去巴西工作。”佐伯浩告诉记者,“如今,就算是选择到日本国内其他城市工作,这类毕业生的比例也正在逐年减少。”

  而在日本的年轻人当中,曾流行着这样一句英文名言:“Boys, be ambitious.(青年们,要胸怀大志。)”这句励志格言,与已有135年历史的北海道大学息息相关。

  1876年,时值日本明治维新后不久,农业科技的近代化成为日本面临的重要课题。为此,日本创立了国内首座近代高等教育机构——札幌农学校,并聘请当时的美国马萨诸塞州农科大学校长克拉克博士担任副校长。札幌农学校,便是今日北海道大学的前身。

  1877年4月,克拉克博士动身离开札幌返回美国。途中,他骑在马上,向前来送别的师生们大声说:“Boys, be ambitious.”从此,这句话成为北海道大学的校训,流传至今。

  佐伯浩解释说,“ambitious”在汉字的翻译中,既可理解为“大志”,也有“野心”的意思。在他看来,北海道大学校训所鼓励的是一种“崇高的志向”,这成为一个多世纪以来,支撑北海道大学发展的基本理念。

 
“崇高的志向”随时代变迁
 

  克拉克提出校训之时,日本刚刚开启近代化历程,札幌农学校毕业的首批学生仅有14名。“那个时候的师生,都有种特别强烈的意识,要报效国家、服务社会。”佐伯浩说。

  一百多年过去,时移世易。这一励志名言,如何能够经久感召日本的青年学子?今天的日本大学生,对于“胸怀大志”又有着怎样的理解?

  佐伯浩回忆起四十多年以前自己的大学时代。彼时,日本正处于经济高速增长期,大学入学率则仅有10%左右。“只有经过选拔的少数精英,能够有机会进入大学。正因如此,学生们都会非常主动地读书、研究。将学习取得的成就回馈于社会,成为当时学子的自觉意识。”

  目前,日本高等教育已步入大众化时代,入学率已超过50%。“众多青年人都能够进入大学的时候,他们主动要为本国社会发展作贡献的意识,也就有所淡化了。”

  佐伯浩认为,相对于四十多年前,入学率的提升与“少子高龄化”问题的出现,使得“青年人要胸怀大志的想法,也在随着时代变迁”。

 
致力培养国际性人才

  在佐伯浩看来,北海道大学现在所鼓励的雄心壮志,应该是通过培养学生的“国际性”,致力于解决跨国界的全球性问题。“今天社会发展所面临的问题,是通过任何单方的努力都很难解决的。”

  2005年,北海道大学提出“可持续发展国际战略”,推进学校的国际化。佐伯浩说,这种努力,可以看做是一种崇高志向的体现,“学校必须要更好地适应国际化环境。可持续发展,是从事国际交流活动的重要理念”。

  佐伯浩表示,北海道大学注重与东北亚地区,特别是与中国高校的交流合作。2006年,在北京设立了第一个海外基地——北海道大学北京代表处。目前,已与22所中国高校签署校际合作协议。

  2007年开始,北海道大学与友好院校共同举办交流日活动,进一步加强与中国的学术、教育交流合作。据统计,中国留学生人数已占该校全部留学生总数的57%。

  佐伯浩介绍,以教育国际化为目标,北海道大学致力于培养掌握专业知识、具有自主性人格、全面发展的高素质国际性人才。由此,北海道大学一直秉持着“开拓精神”、“培养国际性”、“全方面教育”和“重视实学”的办学理念。