科学家揭晓南极冰下山脉形成之迷

2011-11-22 14:51 来源: 人民网
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  科学家近日揭开了一个冰下山脉的形成之谜。这个山脉与阿尔卑斯山规模相当,存在了长达2.5亿年之久。科学家们表示,这将有助于绘制气候变化影响图。

  据路透社报道,这座名为甘布尔泽夫(Gamburtsev)的冰下山脉位于地球上最大的冰体南极的东部冰原地下3公里处。专家们正设法深入了解这块冰封的大陆,因为南极洲冰量丰富,一旦全部融化,足以令全球海平面升高约57米,即使是轻微的解冻,都有可能淹没地势低洼的沿海地区和城市。

  甘布尔泽夫冰下山脉于1958年被发现,但到现在为止其起源在很大程度上仍是一个谜。

  在大约3400万年前,大气中的二氧化碳含量出现急骤下降,推动了南极的冰川作用,这一过程就发生在甘布尔泽夫冰下山脉之上,英国南极调查局的地球物理学家、此项研究报告的主要作者法奥斯托●法拉斯奥利(Fausto Ferraccioli)说。

  他说,在这座冰下山脉的顶部发现地球上最古老的冰的可能性很大,这些冰形成的年代可能追溯到120万年以前。而直到现在,科学家还只能够研究80万年前的冰。

  基于雷达、重力和磁力数据,来自七个国家的科学家发现,一种被称为裂谷作用的地质构造过程是甘布尔泽夫冰下山脉隆起的原因。

  发表在《自然》杂志上的这一研究结果显示,大约10亿年前,几个大陆相撞,碎石被挤压成山,并沿山脉纵深之处形成了一条巨大的地壳根。虽然随着时间的推移山峦不断受到侵蚀,但地壳根仍在。到了2.5亿年前,裂谷作用发生,地壳根回暖,迫使陆地向上抬升重新形成山脉。而覆盖面积达1000万平方公里的南极东部冰原为这座冰下山脉提供了保护,使之免遭侵蚀。

  “河流和冰川中的山谷尤其该为山峰的隆起负责,它们使这座山脉看起来很像阿尔卑斯山。现在它每天的面貌都会受到气候和冰盖演变的强烈影响。”法拉斯奥利说。

  “要开发更为现实的模型来体现冰盖随气候变化而发生的变化,了解冰盖的长期演化非常关键。”他说。

  山脉对于冰盖的长期稳定也会有帮助。“冰盖和气候模型暗示,即使温度比目前高10摄氏度甚至可能多达15摄氏度,东南极洲内部的山脉顶端仍可以保有一层冰盖。”法拉斯奥利说。