科学家发现含羞草有学习和记忆能力

2014-1-24 13:38 来源: 新浪科技
收藏到BLOG

  科学家称,像蕨类一样的植物含羞草对触摸作出反应,在一项实验中知道水滴无害,然后在接下来几周内记住这个发现。

  这项研究显示,含羞草和科学家对动物预期的那样具有学习和记忆能力,当然前者是在没有大脑的情况下做到的。这些发现可能使一些人认为英国作家托尔金小说《指环王》中的树人是可以思考和说话的树。

  新浪科技讯 据国外媒体20日报道,大象常被认为有着惊人的记忆力,现在科学家又发现,虽然植物没有大脑,也会学习和记忆。

  科学家表示,对触摸作出反应、像蕨类一样的植物知道水滴无害后,在接下来的几周时间里依然记得住这个发现,不再对水滴作为反应。他们的研究表明,这段经历教会植物学习生存,也可能帮助科学家以一个新方法观察植物群。

  科学家研究了含羞草(Mimosa pudica)。这种植物被触摸时为躲避捕食者的伤害会向内折叠。西澳大利亚大学的这项研究显示,这种行为不仅仅是一种反射。意大利佛罗伦萨大学教授斯特凡诺-曼库索参与这项研究。

  这些研究人员用专门设计的装置反复往含羞草上滴水,在强光和弱光环境中分析这种植物的短期和长期记忆。结果显示,一旦含羞草知道水滴对它的生存不构成威胁,就会停止卷起来的行为。《生态学》杂志刊登这项研究。

  含羞草在几秒钟内就可获得学习行为。和动物一样,这种植物在弱光环境中的学习速度更快。这些研究人员表示:“最值得注意的是,这些植物可在几周后依然记得住学到的,即使在环境条件发生变化后也不会丧失这种能力。”

  这项研究显示,含羞草和科学家对动物预期的那样具有学习和记忆能力,当然前者是在没有大脑的情况下做到的。科学家并不清楚含羞草会学习和记忆的真正原因,但认为这可能是由它细胞中一个以钙为基础的信号网造成的。它在某些方面类似于动物的记忆过程。

  科学家指出,这项研究从根本上改变了人类了解植物的方法以及动植物间的界限,其中包括我们对学习是有神经系统的生物体特性的定义。西澳大利亚大学进化生物学研究中心科学家莫妮卡-加里亚诺负责这项研究,她在最近发表的研究论文中说植物可用声音进行“交谈”。

  这项研究表明植物拥有普遍存在于动物中的能力。这些发现可能使一些人认为英国作家J-R-R-托尔金小说《指环王》中的“树人”是可以思考和说话的树。