Genes & Devel:科学家揭示老化和神经变性之间的内在关联

2014-2-08 11:57 来源: 生物谷
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  阿尔兹海默氏症和亨廷顿氏症等疾病经常和老化相关,但是其两者之间的关系却一直并不清楚,近日,来自美国罗格斯大学的研究人员通过对常见果蝇的小RNA分子进行研究来揭示疾病发生和老化之间的关系,相关研究成果刊登于国际杂志Genes & Development上。

  Ammar Naqvi教授表示,我们检测了所有果蝇microRNAs的特殊模式,当microRNAs结合到特殊蛋白质上之后就可以调节基因的表达;microRNAs和许多疾病的发生以及发展阶段直接相关,而且microRNAs的适当调节是维持细胞功能完整的必要条件。

  在果蝇机体中,microRNAs可以被“装载”到两种名为Ago1或Ago2的蛋白复合物上,随后蛋白复合物将指导microRNAs来抑制基因的表达,研究小组发现随着果蝇年龄增长,更多的microRNAs开始在Ago2蛋白复合物上积累,最终就会引发果蝇发生老化相关的疾病。

  研究者Naqvi表示,研究显示随着年龄增长microRNAs会发生一定改变,但是没有人确定其是如何被蛋白复合物所划分,我们在研究中就观察到了这种划分过程以及其在神经变性过程中的增长阶段,最终将引发果蝇寿命降低。

  神经变性和老化是相伴而生的,这项研究是首次揭示了随着老化发生个体的神经变性是如何被调节以及改变的,研究结果显示,在个体发育的不同阶段会出现不同的调节机制,老化是发育的副产品吗?研究者目前并不清楚,未来还需要更为深入的研究来揭示其更深层次的机制。