科学家首次在太空中发现巴基球踪迹

2010-7-24 10:39 来源: 科技日报
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  据英国广播公司(BBC)7月23日报道,加拿大科学家在茫茫太空中首次探查到了巴基球(buckyball)C60及C70的踪迹。新发现发表在7月23日出版的《科学》杂志上。

  自从25年前C60偶然在实验室被发现后,科学家就认为,巴基球可能漂浮在宇宙中,但是,直到今天才真正捕捉到它。

  天然的碳能够以多种形式存在,众所周知的是石墨和钻石,但还存在一种被称作“富勒烯”的第三种类型,其中,最常见的两种富勒烯是C60和C70。作为富勒烯家族成员之一的巴基球C60包含有60个碳原子,这些碳原子采用六边形和五边形的形式交替地链接在一起,整个分子看起来非常像一个球体。富勒烯分子因其独特的硬度和化学以及物理特性而成为科学研究的“香饽饽”。

  巴基球具有用不同方式振颤的特性,这些振颤可同特定波长的红外线相互作用。加拿大西安大略大学的简·卡米(Jan Cami)领导的研究小组运用美国宇航局“斯皮策”(Spitzer)红外线太空望远镜,在天坛星座一颗星体(距离地球6500光年)周围的宇宙尘埃中,捕捉到了疑似巴基球引发的红外光谱扰动,接下来,他们将这些数据同实验室中对巴基球测得的数据进行比较,结果发现,数据完全吻合。

  卡米表示,由于巴基球是最稳定的物质之一,因而,它们可以在星际间强大的太空辐射场中保存下来,这些发现是富勒烯确实可在太空中形成的证据。C60和C70因其所具有的独特特性,在太空发生的各种物理和化学反应中扮演着非常重要的角色,新发现甚至可能帮助科学家解释在宇宙尘埃中已经探测到还无法解释的化学信号。研究人员接下来想要搞清的是,这些巴基球究竟“锁住了”宇宙中的多少碳。

  1996年,英国科学家哈利·克罗托因发现富勒烯与其他两位科学家共同获得当年的诺贝尔奖化学奖。克罗托表示:“这个最令人兴奋的突破给我们提供了令人信服的证据:正如我们一直期盼的那样,巴基球已经在宇宙深处隐藏了很久。”