华裔科学家林海帆和刘钧获美NIH基金先锋奖

2010-8-02 12:46 来源: 中国新闻网
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林海帆获美国国立卫生研究院(NIH)基金先锋奖

约翰霍普金斯大学药理研究所主任刘钧以“老药新用”的研究获NIH青睐,颁给先锋奖以及五年250万元的研究经费。

  据美国《世界日报》报道,耶鲁大学医学院干细胞研究中心主任林海帆教授和约翰霍普金斯大学药理研究所主任刘钧教授,近日荣获美国国立卫生研究院(NIH)基金先锋奖,同时获得了250万美元的科研经费和为期五年的实验研究资助。

  先锋奖自2004年创立以来,共有81位医学科学家获奖。该奖筛选严格,来自全美的医学、生技界科学家提出研究计划,最后阶段录取30余名候选人,由NIH的特别遴选小组担任主考官,进行面试,选出得奖者。

  林海帆,1962年出生在温州,林海帆1982年从上海复旦大学毕业后赴美留学,在康乃尔大学获得博士学位。在耶鲁大学,林海帆统领一支由38位教授和500多位科研人员组成的团队,管理42个不同类型的实验室。

  林海帆从干细胞的角度研究组织再生的课题,近年取得不小的进展。人体中可能存在大量不为人知的基因,对癌症、帕金森等疾病起着重要作用,林海帆研究发现,通过注射神经干细胞,可以缓解老年痴呆症和心肌衰弱的病症。林海帆的研究还证实了癌症干细胞的存在。他认为癌症干细胞是癌症的真正根源,相当于癌细胞的总司令。通常的化疗只能消灭大部分的癌细胞,并没有杀死癌症干细胞,因此癌症容易复发。耶鲁大学干细胞研究中心正在致力于研究一种可以杀死癌症干细胞的药物,根除癌症。

  林海帆在攻读博士学位期间首次发现第一个启动胚胎细胞分裂的基因,这一重大发现在美国学术界引起轰动,被评为美国当年最出色的遗传学博士论文之一,刊发于世界学术界最具权威的《细胞》杂志。

  林海帆于1994年受聘于杜克大学,担任医学院干细胞研究项目主任。他曾多次获得美国高层次的学术奖,包括Packard科学与工程奖、美国癌症研究会青年教授研究奖和Basil O"Connor青年学者奖等。

  目前正在中国讲学、探亲的刘钧,是霍普金斯大学本届唯一获此项殊荣的教授,他在接受世界日报电话访问时表示,“老药新用”是自己得奖的主要原因。    

2001年起在约翰霍普金斯医学院药理系、肿瘤系担任教授的刘钧说,一种临床新药从开发到上市需时约12年、平均约需10亿美元研究经费,他善用霍大医学院超过3000种的药品图书馆(Drug Library),分析现有合成药品,开发出新用途,常常有意想不到的发现。

  在NIH的新闻稿中指出,刘钧的两项主要发现包括,从抗真菌抗生素Itraconazole里,发现该药有抑制毛细血管生成机制,有助癌症、黄斑退化症的治疗;另一则是发现治疗痲疯病已超过一世纪的抗生素Clofazimine,也能治疗多发性硬化症(multiple sclerosis)、干癣等自体免疫性疾病。

  刘钧说,来自NIH的这笔250万研究基金将投入由他设计开发的循环分子库实验室“cyclic combinatorial libraries”研究,希望能在数十万至300万的分子中找到新的分子法典与蛋白作用机制,为新药开发提供科研新指标。

  出生于江苏省东台市的刘钧现年49岁,1983年南京大学化学系毕业后赴美留学,先后在俄亥俄州大学、麻省理工学院攻得硕士、博士学位,曾于哈佛大学、NIH做博士后研究,在接受霍普金斯医学院教授聘书前,他曾担任麻省理工学院癌症研究中心副教授。