一种转基因玉米抗病虫能力惠及普通玉米

2010-10-08 16:11 来源: 新华网
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  美国研究人员在新一期《科学》杂志上发表报告称,在美国中西部广泛种植的一种转基因玉米具备的抗病虫能力也使普通玉米的种植受益,由此减少的经济损失每年可达数亿美元。

  目前,美国种植的玉米约有63%是BT转基因玉米,这种玉米自1996年开始引入美国,它可以表达来自苏云金芽孢杆菌的蛋白,这种蛋白能杀灭多种害虫。明尼苏达大学教授威廉·哈奇森等人分析了BT转基因玉米对欧洲玉米螟的影响,后者是一种1917年意外传入美国中西部的毁灭性害虫。

  研究人员表示,欧洲玉米螟并不能区分BT转基因玉米和普通玉米,因此,雌虫在两种玉米地里均可能产卵,产在转基因玉米上的卵孵化而成的幼虫一旦以玉米叶为食,便会在24小时至48小时内死亡。

  研究人员发现,BT转基因玉米在美国中西部的广泛种植显著减少了欧洲玉米螟的种群数量,使转基因玉米和普通玉米的种植均因害虫的减少而获益。数据显示,在过去14年里,明尼苏达、伊利诺伊以及威斯康星3个中西部州的欧洲玉米螟种群数量减少了28%至73%,由此避免的农药喷洒和产量减少等损失达到约32亿美元,艾奥瓦州和内布拉斯加州也因为同样原因避免了约36亿美元的损失。

  研究人员表示,他们的研究未分析甜玉米、马铃薯以及青豆等中西部地区其他受欧洲玉米螟影响的重要作物,但这些作物的种植很可能也因欧洲玉米螟种群数量减少而获益。