蚜虫通过细菌改变体色躲天敌

2010-11-22 09:32 来源: 中国科学院
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  日本研究人员在新一期美国《科学》杂志网络版上发表论文说,他们发现某些蚜虫的体色会因体内一种细菌的作用而由红变绿。研究人员指出,这一变化有利于它们躲避天敌瓢虫的袭击。

  日本理化学研究所研究员土田努率领的研究小组发现,这种细菌是在蚜虫体内定居的寄生细菌之一。寄生细菌对生物生存和适应环境非常重要。据信这是首次发现能够改变生物身体颜色的寄生细菌。

  研究小组利用欧洲的豌豆无网长管蚜进行了研究。这种蚜虫有红色和绿色两个类型。一旦感染了此前不为人知的一种立克次氏小体属细菌(一种寄生细菌),出生时本来体色为红色的蚜虫,会在数天之后变成绿色。这表明,由于这种细菌的作用,蚜虫体内绿色色素的生成非常活跃。

  红色蚜虫容易被瓢虫识别并吃掉。研究人员认为,寄生细菌的“合作”提高了蚜虫的生存率。