霍伊尔:大型强子对撞机还能带给世人更多惊喜

2010-8-03 09:50 来源: 新华社
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  第35届国际高能物理会议日前在巴黎召开,此次会议的一个重要议题是欧洲大型强子对撞机几个月来的研究成果以及未来的前景。欧洲核子研究中心主任罗尔夫·霍伊尔在会后接受新华社记者专访时说,大型强子对撞机的运行状况令人满意,在未来将给世人带来更多的惊喜。

  霍伊尔说,大型强子对撞机在今年3月底成功实施了对撞试验,其总能量达到7万亿电子伏特,能量之高创造了历史纪录。如今4个月的时间过去了,它的运行一切正常,在技术层面上基本没有遇到大的问题。它还带给人们两大惊喜:第一,对撞机在前4个月“婴儿期”内表现超乎寻常,其撞击率大幅提高;第二,试验中对撞机“网格计算”网络运行异常出色,并收集大量宝贵数据。如果对撞机能保持这种势头,那么应该可以运行20年。

  霍伊尔表示,大型强子对撞机的目标十分明确,就是要在高能量的碰撞中(其能量是以往类似装置的3.5倍),研究各种基本粒子,完善粒子物理学“标准模型”的理论基础。在科学试验的过程中,通常是先验证人们已知的事物,然后才有新的发现,只有试验数据丰富到了一定程度,人们才能实现突破。在接下来的一段时间里,对撞机将继续增加粒子的数量,提高撞击率,以获得更多可靠的数据。“如果我们足够幸运的话,我想明年就能有所成就。”他说。

  在强子对撞机的主要任务中,寻找希格斯玻色子无疑占据了极其重要的地位。为修补“标准模型”理论的缺陷,英国科学家彼得·希格斯假设了这种粒子的存在,它被认为是物质的质量之源。

  “现在大概只有大自然才知道希格斯玻色子是否存在了。”霍伊尔说,“到目前为止,没有任何机器捕捉到它的行踪,但是由于有了能量超高的大型强子对撞机,我们发现这种粒子的机会大大增加,如果说希格斯玻色子真的存在,那么它只会被强子对撞机发现。不过这一切至少需要几年的时间。”

  强大的对撞试验固然能够得出前所未有的试验成果,但也引来了一些不明真相者的担忧。对此,霍伊尔说:“曾经有人认为,试验会产生黑洞,并且吞噬一切。但事实上几十亿年以来,宇宙间发生过无数次与试验能量相等的自然过程,而地球以及其他星球却依然存在。”