科学家警告2030年地球氦资源将耗尽

2010-8-24 11:07 来源: 新浪科技
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随着资源的价格不断上涨,未来儿童派对上的一个氦气球将价值100美元。

  北京时间8月24日消息,据国外媒体报道,专家发出警告说,人类正在快速消耗着全球的氦资源,氦储备将在未来25年到30年间消耗一空。

  美国在1996年通过的一项法规,要求世界上最大的氦储存库(位于德克萨斯州的一座被废弃的机场里)必须在2015年全部出售,将补偿修建这座设施的投资。这就意味着地球的氦储备将以惊人的速度被消耗一空,因为价格太低,人们根本不会对它进行再循环利用。

  氦是一种用途广泛的不可再生资源,美国宇航局用氦气清洁火箭燃料,液态氦常常被用来冷却核反应堆和太空望远镜。氦还是核磁共振成像扫描仪的一种重要成分,被用作该仪器的冷却剂。

  纽约康奈尔大学物理学教授、诺贝尔奖得主罗伯特·理查森()告诉《新科学家》杂志说,氦储备一旦用尽,将没有什么可以替代它。他说:“目前还没有可以合成氦的化学方法。地球的这一馈赠是在岩石的放射性衰变过程中形成的。现在从空气里获得氦还不具备商业开发价值,因此我们只能依靠从岩石里提取。但是氦一旦被消耗完,我们只有从空气里才能获取它,届时它的成本将是目前的1万倍。”

  氦是在岩石的缓慢的放射性衰变过程中形成的,几乎我们的所有氦储备都是从天然气中提取的一种副产品。获得更多氦的唯一方法,是从氚(一种放射性氢同位素,美国从1988年开始停止生产这一元素)衰变过程中获取。

  然而理查森表示,低价氦意味着它将被“浪费掉”,而不是被当作一种珍贵资源加以利用。解决这个问题的唯一办法,就是将氦资源完全市场化。他表示,这将意味着,随着氦资源的价格不断上涨,未来儿童派对上的一个氦气球将价值100美元。