传染病直接导致全球智力差异

2010-7-01 09:22 来源: 科学时报
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在这张地图中,覆盖紫色的国家具有最高平均IQ,而覆盖暗红色的国家则IQ最低。

  你如何才能使自己的孩子更聪明一些?让他们健健康康地成长或许会大有帮助。一项新的研究表明,全球范围内的智力差异能够用传染病发生的不均衡状况加以解释。研究人员发现,那些受到传染病严重影响的国家往往具有最低的平均IQ(智商)。他们认为,这些疾病阻碍了儿童的大脑发育,与此同时,他们的结论还综合考虑了其他的因素。

  据美国《科学》杂志在线新闻报道,这项新研究基于2002年首次出版的一本存在争议的书——《国家的IQ与财富》——中提供的数据。在书中,英国阿尔斯特大学的心理学家Richard Lynn和芬兰坦佩雷大学的政治学家Tatu Vanhanen,对已经发表的文献进行了调查,从而给出了81个国家的平均IQ。通过拉平邻国的IQ,他们同时还估算了另外104个国家的IQ。在这份名单中,中国香港地区的平均IQ最高,达到107。作者提出,IQ的国家差异至少能够部分解释各国的财富差距。2006年,他们补充了包括113个国家的IQ测算结果,并对79个国家进行了新的评估。

  几个研究团队曾试图解释这种模式。在新的研究中,美国阿尔伯克基市新墨西哥大学的生物学博士Christopher Eppig和他的同事提出,低IQ取决于传染病造成的代价。研究人员将其称为“寄生生物—压力假设”,该理论认为,那些感染了“寄生生物”的儿童——研究人员将其定义为从肠道寄生虫到细菌和病毒的一切因素,不得不耗费更多的能量用于抗击感染。结果导致这些孩子只有较少的能量用于大脑的发育。Eppig和同事断言,那些传染病肆虐的国家将具有较低的智力水平。

  为了验证这一假设,研究人员将Lynn和Vanhanen在2006年给出的数据,与世界卫生组织(WHO)在2004年颁布的传染病数据——调查了包括疟疾、肝炎和破伤风在内的28种传染病造成的早亡和疾病情况——之间的关系进行了统计学分析。研究人员同时重新研究了其他团队给出的与IQ有关的因素,例如营养、读写能力、教育、国民生产总值以及温度。

  最终的结果似乎支持了最初的假设。研究小组在6月30日的英国《皇家学会学报B》网络版上报告了这一研究成果。当研究人员独立分析每个因素时,他们发现,与其他变量相比,传染病压力似乎与平均IQ的关联更为密切。Eppig指出:“在智力水平的全球变化中,寄生生物所造成的影响占到了67%。”为了进一步评估这种关系,研究人员建立了一个统计模型,从而使其能够验证传染病压力相对于之前给出的其他与IQ有关的变量——例如教育水平、温度、与撒哈拉以南非洲的距离以及财富——的影响能力。最终传染病压力再次成为了最关键的因素,尽管温度以及与撒哈拉以南非洲的距离也能够解释其中的一些变化。

  Eppig指出,他们的研究并不能够排除任何其他因素。他说:“我从未说过寄生生物是影响全球智力水平差异的唯一因素。”

  美国巴尔的摩市马里兰大学医学院的小儿心理学家Maureen Black对此表示了怀疑。她强调,健康本身并不足以满足全部的大脑发育。Black说:“对于儿童发展智力水平而言,他们不但需要强健的身体以及不得传染病,同时还需要探究的机会以及富足的环境。”而平均IQ较低的国家显然缺乏这样的机会。