华南植物园发现失踪60年极度濒危保亭花并迁地保护成功

2010-11-26 11:02 来源: 中国科学院
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极度濒危中国特有植物——保亭花

  保亭花(Wenchengia alternifolia C. Y. Wu & S. Chow)是吴征镒院士1965年根据20世纪30年代采自海南岛的两份标本发表的唇形科(Lamiaceae)新属新种,由于其互生叶序、总状花序、极联合的花萼、特殊的果柄等特征在现存唇形科植物中非常罕见,因此吴征镒院士根据它建立单种属——保亭花属(Wenchengia C. Y. Wu et S. Chow)及单型亚科——保亭花亚科(Wenchengioideae)。

  自发表之日起,保亭花的系统位置引起了全世界唇形科分类学家的持续关注,但他们都仅能根据原始描述及几份腊叶标本来对它展开研究,没有人知道它在野外的真实生存状况,更没有人知道它详细的生物学特性,因此2004年K. Kubitzki编辑的全世界最权威的维管植物科属专著系列之一The Families and Genera of Vascular Plants. Flowering Plants. Dicotyledons. Volume Ⅶ中曾推断它可能已经灭绝。但是鉴于它在唇形科中极重要的系统位置,很多学者都试图在野外重新找到这一极重要的唇形科物种,却都无功而返。

  中科院华南植物园系统与进化生物学研究领域系统发育与繁殖生物学研究组博士研究生李波等经过多次专程前往海南岛寻找该珍稀物种,终于在时隔60年后于2010年4月重新发现该物种的一个小居群,大约40株个体。该发现迅速引起了国内外许多植物学家的强烈关注,国际著名唇形科专家美国俄亥俄州立大学Philip D. Cantino教授兴奋地称此次发现为“fascinated(令人着迷的)”。

  通过引种小苗,该植物目前已在华南植物园正常开花结果,为进一步繁殖和扩大种群以及将来的野外回归打下研究基础。目前,李波等在导师张奠湘研究员的指导下,已经从分子系统学、形态学、细胞学、解剖学等方面对该种的系统位置展开了全面的研究。同时,关于该种的传粉生物学、生殖生物学、花器官发育解剖学、营养器官解剖学、保护遗传学等研究也相续启动,并取得初步结果。